Wereldkaart maakt ongelijke toegankelijkheid aanschouwelijk

Toegankelijkheid tot diensten e.d.

Toegankelijkheid wereldwijd in kaart (afb: univ. van Twente)

Toegang tot voedsel, water, onderwijs, zorg en banen zijn sterk verbonden aan het welzijn van mensen en hun kansen om deel te nemen aan de samenleving. Nieuw onderzoek van, onder meer de universiteit van Twente heeft een  wereldkaart opgeleverd waarin de toegankelijkheid voor bewoners van stedelijke en plattelandsgebieden is vastgelegd. Lees verder

Met beleggen nooit naar de deskundigen luisteren

Stereotype: Ieren hebben rood haar

Rood haar (afb: Bocconiuniversiteit)

Ik vond dit onderzoek van Nicola Gennaioli en de zijnen van de mij onbekende Bocconiuniversiteit (It) wel aardig, maar ik meen me te herinneren wel eens eerder gelezen te hebben dat een aap even succesvol belegt als een beleggingsdeskundige. Overschatting zou de boosdoener zijn. Lees verder

Bitcoindelven vreet veel energie, hoe duurder hoe meer

bitcoindelven vreet energie

Je verdient bitcoins door ze te delven. Dat kost een hoop rekenkracht… (afb: bitcoinmining.com)

Ik las in NRC Handelsblad dat de webmunt bitcoin, en alles wat daar aan vastzit, veel energie kost, net zo veel als het totale energieverbruik van een land als Bulgarije. In artikel wordt nauwelijks moeite gedaan om aan te geven waar al die energie naar toe gaat. Er wordt verwezen naar de servers die nodig zijn voor het bitcoindelven, maar op dat moment denk ik: hoeveel energie vreten banken? Het zou aardig geweest zijn als dat ernaast was gezet. Ik vind die bitcoin een prima idee. Ik wil van banken af, maar in de hedendaagse maatschappij is dat moeilijk. Nu blijken ook de webmunten en zwarte kant te hebben. Nu even niet aan de bitcoins? Lees verder

Economie en zijn magere wetenschappelijke status

 

Edwrad Leamer en het deplorabele economische onderzoek

Edward Leamer begon zich in de jaren 80 druk te maken over het ‘bedrog’ in het economisch onderzoek (afb: UCLA)

Het is toch opmerkelijk dat een vak met zo’n armoedige status als economie toch zo veel invloed heeft op ons dagelijks leven. Keer op keer beweren politici en andere praatjesmakers dat dit  of dat op economische gronden noodzakelijk is, terwijl die gronden vaak nogal drassig zijn. Luis in de pels van die wetenschapsarme economen is nota bene een Griek, geboren in een land waar economisch zo’n beetje alles misloopt wat er mis kan gaan: Hristos Doucouliagos. Al sedert de jaren 90 gaat hij te keer tegen de armoedige wetenschappelijke status van de staathuishoudkunde met zijn vooroordelen, ondermaatse onderzoek en statistisch geklungel. Destijds wilde men dat niet horen, nu toont hij maar weer eens, mijns inziens ten overvloede, aan dat er nogal wat mis is met veel economisch onderzoek. Er schijnt langzaam iets te veranderen. Lees verder

Economisch nulgroei is niet erg. Integendeel

Nulgroei is vloeken in de economische kerk

Adam Barrett: … nulgroei heeft grote voordelen… (afb: univ. van Sussex)

Economen denken dat ze wetenschap bedrijven, maar dat is een misvatting. Economen hebben zich het maatpak van de wetenschap aangemeten om eigen onvermogen te maskeren. De Europese centrale bank strooit maandelijks met honderden miljarden euro’s om de inflatie op te poken om de economie aan te wakkeren. Ik, eenvoudige ziel, dacht altijd dat inflatie geldontwaarding betekende, maar de ECB-economen beweren dat inflatie nodig is voor de (groei)economie. Dat lijkt op zijn minst twijfelachtig te zijn. Adam Barrett van de universiteit van Sussex (Eng) denkt te weten dat nulgroei minder krachs veroorzaakt en hogere lonen oplevert dan een inflatie-economie. Barrett schijnt geen econoom te zijn. Lees verder

Broeikasgasuitstoot Nederland stijgt 1%

Beton

Beton, of eigenlijk cement, is een belangrijk veroorzaker van broeikasgassen.

In Nederland was in 2016 de uitstoot van broeikasgassen 1% hoger dan een jaar eerder. De chemische industrie stootte meer uit en er is meer aardgas verbruikt voor de verwarming van huizen en kantoren. Dat meldt het Centraal Bureau voor Statistiek (CBS) op basis van nieuwe, voorlopige, cijfers uit de emissieregistratie. Lees verder

Rechtbank Brazilië blokkeert (voorlopig) mijnbouwplan Amazone

Braziliaans president Michel Temer

Braziliaans president Michel Temer (afb: WikiMedia Commons)

Een Braziliaanse rechtbank heeft een regeringsbesluit geblokkeerd om een stuk van het Amazonegebied groter dan Nederland (46 000 km2) op te offeren aan een mijnbouwproject.  Het betreft een ‘beschermd’ deel van het Amazonegebied. De regering schijnt het besluit te hebben aangepast, zodat leefgebied van de inlandse bevolking zou zijn ‘vrijgesteld’. Lees verder

Op zoek naar ‘kuldetector in gammawetenschappen

Logo DarpaAdam Russell is antropoloog en programmaleider van Darpa, de wetenschappelijke organisatie van het Amerikaanse ministerie van defensie. Hij is op zoek naar een betrouwbare methode om de zin van de onzin in de gammawetenschappen te scheiden. Als je een idee hebt mag je contact met hem opnemen. Lees verder

Geen nieuws: voetballers worden overbetaald

Lionel Messi: 's werelds meest overbetaalde voetballer

Lionel Messi in 2015 (afb:WikiMedia Commons)

Voetballers krijgen belachelijk veel geld. Ze produceren niks, maar beheersen een spelletje goed en dat levert ze miljoenen op. Die dure spelers hebben weinig met hun werkgever, maar veel met hun portemonnee. Hou me te goede: ik vind voetballen leuk om naar te kijken, ook al weet ik dat ik naar een stel huursoldaten kijk. Vroeg of laat gaat de wetenschap zich ermee bemoeien om te kijken of die inkomens redelijk zijn. Gelukkig zijn die wetenschappers het met me eens: voetballers in Europese competities worden vaak schromelijk overbetaald. Dan hoor je het eens van een ander! Overigens schijnen er ook ‘onderbetaalde’ spelers te zijn. De salarissen waarover we het hier hebben zijn weeksalarissen.
Lees verder

Binnenkort mijnbouw op de maan (?)

Een maanlander van Moon Express

De mens laat een spoor van vernieling na. Mijnbouw is daar een goed slecht voorbeeld van. Nu schijnt het dat de mens, of althans een aantal vertegenwoordigers van die soort, het gemunt hebben op de rijkdommen van de maan. Met behulp van robots wil Moon Express uit Florida gaan zoeken naar waardevolle materialen op onze trabant. Dat heeft 45 miljoen dollar bij elkaar geschooid voor drie expedities die moeten uitmonden in heuse maanmijnbouw. Dat zou al in 2020 het geval kunnen zijn. Lees verder