Kleine ego’s stemmen op grote ego’s

Poetin in St Petersburg

Poetin begin juni op een economisch congres in St. Petersburg

Onzekere mensen stemmen op heerszuchtige politici. Dat zou zijn gebleken uit een analyse van de gegevens van 140 000 mensen uit 69 landen. De onderzoekers van de London Business School hebben het over compensatiegedrag. Lees verder

GVL zou opbrengst omzetting van biomassa verdrievoudigen

Biomassa, lignine en cellulose, als chemische grondstofHet is nog steeds geen ‘vetpot’, dat omzetten van biomassa in, onder meer, biobrandstoffen en dan hebben we het nog niet eens over de concurrentie met de voedselproductie. Nu zeggen onderzoekers van de universiteit van Wisconsin-Madison (VS) een procédé ontwikkeld te hebben waarbij bijna 80% van het niet eetbare deel van biomassa wordt omgezet in bruikbare koolwaterstoffen. Dat zou drie keer meer zijn dan tot nu toe mogelijk en ook financieel beter uitpakken. De truc: gamma-valerolacton oftewel GVL. Lees verder

Smeltend ijs zou ons biljoenen euro’s gaan kosten

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

Het Noordpoolgebied warmt dubbel zo snel op als elders op aarde en verandert daardoor drastisch. Volgens recent onderzoek gaat het smelten van het Noordpoolijs en de permafrost de mens tot het eind van deze eeuw biljoenen euro’s kosten, mogelijk zelfs 90 biljoen. De geringe voordelen, nieuwe scheepvaartroutes en makkelijker toegang tot fossiele bronnen, wegen daar volgens de rond negentig onderzoekers niet tegen op. Lees verder

“De trein naar Duurzaamheid is al vertrokken”

Destructieve winning

Veel winningsmethoden voor fossiele brandstoffen zijn verwoestend voor het milieu

Misschien ben ik te somber. Ik heb nog steeds de indruk dat er veel over klimaatverandering wordt gepraat, maar dat er nog erg weinig concreets tegen gedaan wordt. Ritchie Priddy, directeur van Carver Scientific, vindt echter dat de trein naar Duurzaamheid het station al heeft verlaten en niet meer terugkomt. Jim Krane van de Amerikaanse Rice-universiteit bestudeerde de klimaatrisico’s voor de fossiele-brandstsofsector en constateerde dat de toekomst voor die branche er steeds grauwer uitziet. Priddy stelt dat het verbazingwekkend is hoeveel er al bereikt is zonder (dwingende) wetten en regels. Lees verder

Globalisering veroorzaakt honderdduizenden doden

Globalisering kost veel levens in China en elders

De productie van goederen voor de westerse markt in China veroorzaakt veel luchtvervuiling waardoor tienduizenden mensen in China en elders vroegtijdig sterven (afb: the Guardian)

Door vooral liberaalgezinden wordt globalisering als een positieve ontwikkeling gezien, maar die heeft ten minste één diepzwarte keerzijde: het voortijdig overlijden van duizenden mensen als gevolg van de vervuiling die het buiten de regio produceren en het heen en weer slepen van goederen met zich meebrengen. Volgens een recent onderzoek zou het gaan om minstens 700 000 slachtoffers per jaar, maar zeer waarschijnlijk meer. Lees verder

Eens raken grondstoffen op en dan?

Salim Ali: we stevenen op een grondstofdebakel af

Salim Ali (univ. van Delaware)

We communiceren ons suf en hebben niet in de gaten dat dat een hoge prijs heeft. Ik heb het dan niet over de verarming van de intermenselijke verhoudingen (daar valt ook wel wat over te zeggen), maar over het uitputten van de voor al die communicatie noodzakelijke grondstoffen. Of meer nog, we hebben het over veel moderne technologie: van computer en zonnecellen, via telefoon tot elektrische auto. Onderzoekers rond Salim Ali van de universiteit van Delaware (VS) waarschuwen dat die wezenlijke grondstoffen voor die producten snel krap kunnen worden. Lees verder

Kan kunstmatige intelligentie bedrijven leiden?

David Ferrucci

David Ferrucci was ooit de ‘maker’ van Watson, de ‘slimme’ computer van IBM

Ze worden tegenwoordig schandalig overbetaald, de baasjes van de grote (en minder grote bedrijven), maar het zou best wel een zo kunnen zijn dat ze hun langste tijd hebben gehad. Een van ’s werelds grootste investeringsfondsen, Bridgewater Associates, heeft een ploeg ingenieurs aan het werk gezet onder aanvoering van oud-IBM-er David Ferrucci om het beslissingsproces te automatiseren, inclusief de dingen die de baasjes normaal doen zoals mensen aannemen en ontslaan en de bedrijfsstrategie bepalen. Kunstmatige intelligentie (ki) moet tijd sparen en de menselijke emotie uit het beslissingsproces halen. Lees verder

37 dieren en planten op zwarte lijst EU

waterteunisbloem invasieve soort

De waterteunisbloem staat ook op de zwarte lijst van de EU

Met mensen mag dat niet, maar met dieren en planten wel: alles wat hier niet hoort moet verdelgd en/of verdreven worden. De Europese commissie heeft een lijst van 37 dier- en plantensoorten opgesteld die in de EU ongewenste vreemdelingen zijn en bestreden moeten worden. Volgens de commissie bedreigen die vreemdelingen de soortenrijkdom van de Europese flora en fauna en zouden ook nog schadelijk zijn voor, onder meer, de landbouw. Die schade van wat heet invasieve soorten zou de landen binnen de EU jaarlijks € 12 miljard kosten, beweert EU-commissaris Karmenu Vella (Malta). Lees verder

Nederland achteraan met techbedrijven van > 1 mrd $

Europese techbedrijven van boven de miljard

De ranglijst van landen met techbedrijven met een waarde van > 1 miljard dollar (afb: uit rapport)

GPBullhound, een investeringsbank die zich vooral toelegt op techbedrijven, heeft zijn ‘eenhoorns’ van 2015 bekend gemaakt (pdf-bestand). Eenhoorns zijn bedrijven die een nettovermogens-waarde hebben van 1 miljard dollar. Volgens GPBullhound doen de Europese eenhoorns het goed en hoewel Amerika qua techbedrijven nog ver voor ligt op Europa, presteren de Europese bedrijven het economisch beter. In de VS is de neiging groter te investeren in veelbelovende bedrijfjes dan in Europa, maar dat gaat ook vaker mis. Het Verenigd Koninkrijk is met 18 eenhoorns koploper (van de 47) voor Zweden met 7 (onder meer Spotify). Nederland heeft slechts een eenhoorn: Adyen, een bedrijf dat zich met het faciliteren van internationale betalingen bezighoudt (begrijp ik). Lees verder