Nederland lijkt het goed te doen met innovatie

Het is zinnig waardevolle metalen terug te winnen

E-afval is waardevol

E-afval is waardevol

Het zou natuurlijk een raar verhaal zijn als dat niet zo was, maar wat op het eerste oog voor de aarde en het milieu gunstig is, kan nogal eens niet door de enge, economische beugel. Zo lijkt het uiterst dom om je verpakkingsmateriaal steeds maar weer te vernietigen, maar economisch schijnt dat toch voordeliger te zijn, al is het milieu daar niet blij mee. Nu schijnt het terugwinnen van waardvolle materialen ook de economische zegen te krijgen en zelfs voordeliger te zijn dan winning, stellen onderzoekers. Lees verder

“Achteruitgang land en natuur bedreigt welvaart en welzijn”

Natuur vs landbouw

Protesten tegen de houtkap in Indonesië waar veel regenwoud teloor gaat ten behoeve van de landbouw (afb: Greenpeace)

De welvaart en het welzijn worden wereldwijd bedreigd door de achteruitgang van land en natuur. Alhoewel het tij nog te keren is, wordt gevreesd voor verdere achteruitgang  in de komende decennia. Dat is de conclusie van het VN-platform voor biodiversiteit en ecosystemen (IPBES) op basis van een driejarige studie waaraan is meegewerkt door zo’n 550 onderzoekers over de hele wereld. Lees verder

Israëliërs vormen afval om tot thermoplasten

AfvalMet enige schroom vertel ik dit verhaal door. Het lijkt een beetje op verhalen over auto’s die op water rijden of over het perpetuum mobile, maar helemaal onzinnig lijkt het me niet. Ik vraag me wel af of je met deze Israëlische oplossing alle afvalbergen wegvaagt. Afijn, ABC News meldt dat het Israëlische kibboetsbedrijf UBQ een methode heeft ontwikkeld om organisch afval om te zetten breed inzetbare kunststofkorrels en dat is ook niet de eerste de beste. Dat nieuwe procédé zou een hoop broeikasgassen schelen want ontledend organisch afval is een grote bron van kooldioxide en methaan. Lees verder

Overheden zijn bang voor bitmunten

bitcoindelven vreet energie

Je verdient bitcoins door ze te delven. Dat kost een hoop rekenkracht en dus energie… (afb: bitcoinmining.com)

Laat ik vooropstellen dat ik een groot voorstander ben van bitmunten (cryptomunten). Het fijne van het systeem ontgaat me, maar ik zie die virtuele munten als machtig wapen in de strijd tegen de weer rondgraaiende banken. Het ziet er naar uit dat allerlei landen, met dictatuur China voorop, die bitmunten de voet dwars willen zetten. Jaren geleden had de roemruchte Amerikaanse veiligheidsdienst NSA al oog op, met name, de bitcoins. Er zijn verhalen over het gigantische energie verbruik van de de populairste bitmunt, bitcoin, het gevolg van de gehanteerde blokketentechnologie. Klopt niet, zegt de Nieuw-Zeelandse onderzoeker Stuart Wimbus. Lees verder

Vissers bewerkten in 2016 meer dan de helft van de oceanen

Een beeld van de overbevissing (?)

De wereldzeeën worden druk bevist (afb: Global Fishing Watch)

Door de vaargegevens van meer 70 000 vissersboten te analyseren konden onderzoekers becijferen dat die vaartuigen in 2016 meer dan 55% van van het oceaanoppervlak bevisten. De visserij is al lang niet meer die romantische bedrijfstak die vlak voor de kust zijn waar ophaalt, zo die dat ooit al geweest zou zijn. De visserij heeft een erg stevige ecologische voetafdruk. Lees verder

Wereldkaart maakt ongelijke toegankelijkheid aanschouwelijk

Toegankelijkheid tot diensten e.d.

Toegankelijkheid wereldwijd in kaart (afb: univ. van Twente)

Toegang tot voedsel, water, onderwijs, zorg en banen zijn sterk verbonden aan het welzijn van mensen en hun kansen om deel te nemen aan de samenleving. Nieuw onderzoek van, onder meer de universiteit van Twente heeft een  wereldkaart opgeleverd waarin de toegankelijkheid voor bewoners van stedelijke en plattelandsgebieden is vastgelegd. Lees verder

Met beleggen nooit naar de deskundigen luisteren

Stereotype: Ieren hebben rood haar

Rood haar (afb: Bocconiuniversiteit)

Ik vond dit onderzoek van Nicola Gennaioli en de zijnen van de mij onbekende Bocconiuniversiteit (It) wel aardig, maar ik meen me te herinneren wel eens eerder gelezen te hebben dat een aap even succesvol belegt als een beleggingsdeskundige. Overschatting zou de boosdoener zijn. Lees verder

Bitcoindelven vreet veel energie, hoe duurder hoe meer

bitcoindelven vreet energie

Je verdient bitcoins door ze te delven. Dat kost een hoop rekenkracht… (afb: bitcoinmining.com)

Ik las in NRC Handelsblad dat de webmunt bitcoin, en alles wat daar aan vastzit, veel energie kost, net zo veel als het totale energieverbruik van een land als Bulgarije. In artikel wordt nauwelijks moeite gedaan om aan te geven waar al die energie naar toe gaat. Er wordt verwezen naar de servers die nodig zijn voor het bitcoindelven, maar op dat moment denk ik: hoeveel energie vreten banken? Het zou aardig geweest zijn als dat ernaast was gezet. Ik vind die bitcoin een prima idee. Ik wil van banken af, maar in de hedendaagse maatschappij is dat moeilijk. Nu blijken ook de webmunten en zwarte kant te hebben. Nu even niet aan de bitcoins? Lees verder

Economie en zijn magere wetenschappelijke status

 

Edwrad Leamer en het deplorabele economische onderzoek

Edward Leamer begon zich in de jaren 80 druk te maken over het ‘bedrog’ in het economisch onderzoek (afb: UCLA)

Het is toch opmerkelijk dat een vak met zo’n armoedige status als economie toch zo veel invloed heeft op ons dagelijks leven. Keer op keer beweren politici en andere praatjesmakers dat dit  of dat op economische gronden noodzakelijk is, terwijl die gronden vaak nogal drassig zijn. Luis in de pels van die wetenschapsarme economen is nota bene een Griek, geboren in een land waar economisch zo’n beetje alles misloopt wat er mis kan gaan: Hristos Doucouliagos. Al sedert de jaren 90 gaat hij te keer tegen de armoedige wetenschappelijke status van de staathuishoudkunde met zijn vooroordelen, ondermaatse onderzoek en statistisch geklungel. Destijds wilde men dat niet horen, nu toont hij maar weer eens, mijns inziens ten overvloede, aan dat er nogal wat mis is met veel economisch onderzoek. Er schijnt langzaam iets te veranderen. Lees verder