Wordt elektrische auto een succes? Hopelijk niet

E-auto Woods (1907)

Deze elektrische Woods voor is van 1907.

Iedereen doet nu net of een elektrische auto een belangrijke milieusparende uitvinding is, maar dat is natuurlijk maar kul. Elektrische auto’s hebben het voordeel boven brandstofauto’s dat ze geen verbrandings-producten zoals kooldioxide en stikstofoxiden de lucht in sturen, maar de elektrische energie waarop ze zich voortbewegen groeit niet aan bomen. Auto’s, of ze nu elektrisch, benzine- of dieselaangedreven zijn zijn inefficiënte, ruimteslurpende en levensgevaarlijke vervoermiddelen, die alleen al vanwege hun negatieve effecten op de volksgezondheid (door een tekort aan lichamelijke beweging van de autozitters) verboden zouden moeten worden na frisdranken en hamburgers. Ik denk nog even na over vrachtwagens… Lees verder

“Nog drie jaar om ons klimaat te beschermen”

2°C-grensaardopwarming onhaalbaar

De 2°C-grens voor aardopwarming is met het akkoord van Parijs onhaalbaar (afb: New Scientist)

Zes wetenschappers (Christiana Figueres, Hans Joachim , Schellnhuber, Gail Whiteman, Johan Rockström, Anthony Hobley en Stefan Rahmstor) betogen in Nature dat wij aardlingen nog drie jaar de tijd hebben om ons klimaat te ‘beschermen’. Ze leveren meteen een zespuntenplan mee om de stijging van de groei van de broeikasgasuitstoot in 2020 te keren. Lees verder

Airbus belooft in 2020 een zelfsturende luchttaxi

Vliegen auto of luchttaxi Vahana

De luchttaxi Vahana van Airbus (afb: Airbus)

Het kon natuurlijk niet uitblijven. Nu allerwegen wordt geëxperimenteerd met zelfrijdende auto’s komt het bericht binnenfladderen dat ook in de luchtvaart ‘zelfsturing’ zal worden geïntroduceerd. De Europese vliegtuigfabrikant Airbus zegt in 2020 met een zelfsturende luchttaxi te komen. De luchttaxi zou een oplossing moeten zijn voor de verkeersverstopping en zou ook het vervoer goedkoper moeten maken. Goedkoper dan lopen of fietsen zal het nooit worden. Lees verder

Bestuurders ‘halfautomaten’ reageren bij nood vertraagd

Minister Melanie Schultz in een halfautomaat

De Nederlandse minister Schultz in een ‘halfautomaat’ (afb: Rijksoverheid)

De zelfbeweger gaat het worden, maar inmiddels zijn er ook al auto’s in omloop die al voor een belangrijk deel de taken van de menselijke bestuurder kunnen overnemen. Dat is niet ongevaarlijk, zou zijn gebleken uit onderzoek van de Clemson-universiteit in de VS (waar ik nog nooit van heb gehoord, overigens). De bestuurders van de ‘halfautomaten’ zouden minder alert  en heftiger reageren op noodsituaties dan bestuurders die alleen de macht over het stuur hebben.
Lees verder

De zoutzakken op de roltrap hebben toch gelijk (?)

RoltrappenIn Nederland wil het maar niet lukken, maar in verschillende, beschaafdere landen laten mensen op een roltrap een pad vrij voor de doorstappers. Dat zou niet alleen goed zijn voor je eigen verplaatsings-snelheid, maar ook de capaciteit van roltrappen vergroten, was altijd de heersende gedachte. Onderzoekers zouden echter hebben uitgezocht dat dat niet waar is of althans dat de tijdwinst van de doorstappers ten koste zou gaan van de veiligheid van stilstaanders (zoutzakken, wat mij betreft). Stilstaan zou ook efficiënter zijn. Lees verder

Globalisering veroorzaakt honderdduizenden doden

Globalisering kost veel levens in China en elders

De productie van goederen voor de westerse markt in China veroorzaakt veel luchtvervuiling waardoor tienduizenden mensen in China en elders vroegtijdig sterven (afb: the Guardian)

Door vooral liberaalgezinden wordt globalisering als een positieve ontwikkeling gezien, maar die heeft ten minste één diepzwarte keerzijde: het voortijdig overlijden van duizenden mensen als gevolg van de vervuiling die het buiten de regio produceren en het heen en weer slepen van goederen met zich meebrengen. Volgens een recent onderzoek zou het gaan om minstens 700 000 slachtoffers per jaar, maar zeer waarschijnlijk meer. Lees verder

Vliegen op brandstofcellen

Het HY4-vliegtuigje dat vliegt op brandstofcellen

Het HY4-vliegtuigje (afb: der Spiegel)

Het heeft iets van dweilen met de kraan open, dat geslijm met elektrische voer-, vaar- en vliegtuigen. Hoe je ook wendt of keert, gemotoriseerd vervoer vergt enorme hoeveelheden energie. Bij een auto hebben we het al gauw over honderden kilo’s die moeten worden meegesleept om iemand van, zeg, 80 kg te verplaatsen. Bij een vliegtuig is het waarschijnlijk nog erger, want dat moet nog eens de zwaartekracht neutraliseren. Dit beseffende komt zo’n verhaal over een vliegtuigje dat op brandstofcellen vliegt wat armetierig over. Nee, ook vliegen op brandstofcellen is niet groen. Lees verder

Objectjes manipuleren met ultrageluid

Een paar maanden geleden meldde de Britse ‘spruit’ Ultrahaptics dat ze met geluidsgolven objecten in drie dimensies konden manipuleren. Daarbij zou het gaan om millimeterwerk. Daar zouden vele toepassingen voor te vinden zijn. Nu komen onderzoekers van het Max Planck-instituut voor intelligente systemen en van de universiteit van Stuttgart (beide in Duitsland) met een uitgewerkt systeem, dat verrassend eenvoudig is maar dat allerlei ingewikkelde manipulaties kan uitvoeren. Lees verder