Als we niets doen stijgt verbruik olie razendsnel

Fatih Birol IEA

Fatih Birol, directeur van het IEA (afb: IEA)

Door de opsluitingsmaatregelen en de adviezen om thuis te blijven tijdens de coronacrisis werd kristalhelder hoeveel smerigheid het gemotoriseerde verkeer de atmosfeer inslingert. Een goeie les zou je zeggen, maar het lijkt er op dat bij het weer opengooien van de samenleving we weer ‘gewoon’ heel smerig in een auto gaan zitten. Als we niks doen stijgt de vraag naar olie weer razendsnel naar precrisisniveau, waarschuwt Fatih Birol, directeur van het internationale energieagentschap (IEA), dan ook. Lees verder

Koolstofnanobuisjes helpen bij aangroei zenuwcellen

Zenuwcellen groeien op koolstofnanobuisjes

Dit zouden zenuwcellen zijn die op koolstofnanobuisjes groeien (afb: Rossana Rauti)

Zenuwweefsel van het centrale zenuwstelsel (hersens, ruggenmerg) herstelt nauwelijks tot niet, terwijl in het perifere zenuwstelsel (de verbinding met de rest van het lichaam) daar geen problemen mee heeft. Al tientallen jaren worden er pogingen in het werk gesteld om daar een mouw aan te passen, maar een doorslaand succes is dat, voor zover ik weet, tot op heden niet geworden. Nu schijnen onderzoekers rond Laura Ballerini van, onder meer, de internationale hogeschool in Triëst (SISSA) enig succes behaald te hebben met koolstofnanobuisjes. Lees verder

Ook oude mensen hebben jonge cellen

Celleeftijd

Het verschil in celleeftijd in de alvleesklier (afb: Salk-instituut)

Er zit vast een logica achter het systeem in ons lichaam van celvernieuwing. In sommige delen van ons lichaam worden constant nieuwe cellen aangemaakt, maar in cruciale organen als hersens en hart nauwelijks of niet. Nu blijkt dat ook elders in ons lichaam weefsels zijn waar de cellen het lang uithouden zoals in de bloedvatwanden, alvleesklier en lever. In deze organen vind je cellen van allerlei leeftijden, zo blijkt. Lees verder

Helft resultaten klinische proeven in EU nooit gepubliceerd

Ben Goldacre en de publicatieplicht bij klinsiche proeven

Ben Goldacre (afb: univ. van Oxford)

Hoewel dat sedert 2012 in de EU verplicht is, wordt van de helft van de klinische proeven die daar zijn uitgevoerd nooit resultaten gepubliceerd. Grote laboratoria blijken goede leerlingen, maar openbare instellingen zijn minder strikt en komen soms met de vreemdste smoezen. De vreemde praktijken van de hedendaagse wetenschap. De Amerikaanse voedings- en geneesmiddelenautoriteit FDA wil forse boetes gaan uitdelen aan bedrijven en instellingen die in gebreke blijven. Lees verder

Welles/nietes: elke drup alcohol is te veel

Alcoholgebruik: drink met mate

Alcohol is slecht voor de gezondheid.

Over de hele wereld wordt alcohol gedronken. Een op de drie wereldbewoners drinkt. Elk jaar zouden er 2,8 miljoen mensen sterven door alcoholgebruik. Er is al vele jaren een welles/nietes-discussie over de (gezonde) bijeffecten van alcoholgebruik en verschillende malen zou zijn aangetoond dat in lage doses (een à twee glazen per dag) alcohol goed voor ons is. Niet lang geleden kwamen onderzoekers echter met het verhaal dat elke druppel alcohol schadelijk is en nieuw onderzoek ondersteunt die conclusie: elke druppel alcohol is te veel. Lees verder

Overal in de wereld verstaanbaar met Nederlands (?)

Vertaler Pilot

De oordopjes en de onvermijdelijke telefoon (afb: Waverly Labs)

Het is natuurlijk al vaker voorgesteld, het systeem dat onmiddellijk jouw Nederlandse tekst vertaalt in, laten we zeggen, het Zweeds. Skype werkt aan een automatische vertaler, IBM en Google, maar het moet natuurlijk wel iets makkelijks zijn. Dat zou Pilot van Waverly Labs zijn. Als ik het goed begrijp werkt het via een toepassing op je telefoon en de vertaling komt nagenoeg meteen. De oordopjes zijn draadloos (Bluetooth). Je kiest je talenpaar en…babbelen maar.
Of dat echt werkt weet ik niet, ook niet hoe uitgebreid de woordenschat is waaruit geput kan worden. Er wordt momenteel geld ingezameld via Indiegogo. Je kunt daar ook een vertaler bestellen voor 129 dollar (zo’n € 115). Lijkt me te geef. Overigens kunnen de (kekke) oordopjes ook worden gebruikt om muziek of ander geluid van je telefoon mee te beluisteren. Nederlands zit nog (?) niet in het pakket, Zweeds ook niet, trouwens. Voorlopig zul je je moeten behelpen met Engels, Frans, Portugees, Spaans en Italiaans. Er wordt gewerkt aan uitbreiding.

Bron: CNet

“Weinig garanties in klimaatakkoord”

Parijs met EifeltorenHet is opmerkelijk dat ook organisaties als Greenpeace redelijk tevreden zijn voer het Parijse  klimaatakkoord, terwijl elke ondertekenaar zich zonder problemen kan terugtrekken. Sylvia Karlsson-Vinkhuyzen van de Wageningse landbouwuniversiteit stelt dan ook in een commentaar dat   de mechanismes om landen aan hun beloften te houden op zijn best ‘zwak’ genoemd kunnen worden. Staten willen zich niet vrijwillig binden aan strenge afspraken, vooral niet op het gebied van milieu. Lees verder

Fransen ontwikkelen ‘veelbelovende’ natriumbatterij

natriumionbatterijNadat onderzoekers van de universiteit van Texas nog onlangs de komst van de natriumbatterij naar de markt dichterbij hebben gebracht, melden nu ook Franse onderzoekers een natriumbatterij te hebben ontwikkeld. De natriumionbatterij zou de ‘opvolger’ van de lithiumionbatterij moeten worden. Lithiumbatterijen zijn inmiddels de favoriete stroomleveranciers in allerlei mobiele toepassingen of voor energieopslag, maar lithium is een relatief zeldzame grondstof. Daar heeft het chemisch verwante natrium geen last van. Het zou voor het eerst zijn dat een natriumbatterij in de gangbare 18650-vorm  is gemaakt. Mij zegt dat niets (die 18650), maar het schijnt een batterij te zijn die 1,8 cm in doorsnee is en 6,5 cm lang (net iets anders dan de AA) Lees verder