Asfaltwegen zijn aanzienlijke milieuverpesters

AutogekteAuto’s zijn inefficiënte, ruimtevretende, dood en verderf zaaiende milieuverpesters (ook elektrische auto’s), maar wij doen net alsof een auto een eerste levensbehoefte is. Dat bewijst eens te meer dat de mens een totaal onredelijk (irrationeel) wezen is. Voor de heilige koe hebben we veel infrastructuur neergelegd. Het blijkt dat ook die wegen, met name de asfaltwegen, mede het milieu verzieken. Lees verder

Coronauitbraak toont de schade die de mens veroorzaakt

M40 tijdens coronaspits

De normaal afgeladen M40 in Engeland tijdens een ‘coronaspits’ (afb: univ. van Warwick)

Het is natuurlijk al meer gemeld dat de coronauitbraak ook goed kanten heeft. Vooral het milieu vaart er wel bij en de dierenwereld. Ons (’s mensen) gedrag zorgt voor een hoop ongerief, niet in de laatste plaats de manier waarop we het nodig vinden ons te vervoeren. Rob Lillywhite van de universiteit van Warwick (Eng) heeft eens geïnventariseerd welke invloed de coronauitbraak heeft op onze omgeving (en dat valt niet mee). De grote vraag is natuurlijk wat er in de ‘nieuwe normale wereld’ zal gebeuren… Lees verder

Coronacrisis goed voor het milieu? Nou nee! Een ramp

Schone lucht boven China door coronauitbraak

Die schone lucht is snel weer verdreven (afb: NASA)

De lucht boven China werd zienderogen schoner toen daar het coronavirus huishield. Had dat vermaledijde virus dan toch iets goeds voortgebracht? Op het eerste oog ziet het daarnaar uit, maar op de lange duur draait het uit op een ramp. “De uitstoot heeft heeft altijd de neiging omhoog te schieten na een crisis”, zegt François Gemenne van het Hugo-observatorium van de universiteit van Luik. Lees verder

Luchtvervuiling dodelijker dan roken of oorlog

Luchtvervuiling (fijn stof, stikstofoxiden) en verkeerSlechte lucht in steden bekort het leven van stedelingen met gemiddeld bijna drie jaar, zo blijkt uit onderzoek van het Max Planckinstituut voor scheikunde en de Johannes Gutenberguniversiteit in Mainz. Luchtvervuiling doodt wereldwijd gezien meer mensen dan infectieziektes, roken of oorlogen. Vooral oudere mensen zijn daarbij het slachtoffer. Lees verder

Zachtere winters (ook) veroorzaakt door schonere lucht

Straalstroom

De straalstroom ten oosten van Canada (afb: WIkiMedia Commons)

Januari was in Europa 3,1°C warmer dan gemiddeld en is, samen met januari 2016,  daarmee de warmste januarimaand sedert 1981 in Europa gemeten, maakte de Europese klimaatdienst Copernicus bekend. De klimaatcrisis, denk je meteen, maar is dat ook zo? Het lijkt er op dat ook een schonere lucht daaraan een stevige bijdrage heeft geleverd.
Lees verder

Fietsers grootste slachtoffers gemotoriseerd verkeer

Fietsers hebben meeste last van fijnstof van auto’s

Fietsers hebben het meest te lijden van gemotoriseerd verkeer. Dat is niet de uitkomst van onderzoek van Erika von Schneidemesser van het IASS in Potsdam en medeonderzoeksters. Zij bekeken de uitstoot van fijnstof door gemotoriseerd verkeer op routes in Potsdam en Berlijn waar veel fietsers rijden en constateerden dat een enkele bus of brommer de vervuiling ter plekke met tientallen procenten kan verhogen. Lees verder

Veroorzaakt luchtvervuiling dementie?

Luchtvervuiling (fijn stof, stikstofoxiden) en verkeerHet is al langer duidelijk dat er een verband bestaat tussen dementie en luchtvervuiling, maar het lijkt er steeds meer op dat dementie ook daadwerkelijk kan worden veroorzaakt door luchtvervuiling. Dan hebben we het over de deeltjes en gassen die in de lucht terecht komen door energieopwekking met fossiele brandstoffen, door bosbranden, verkeer en nog zo wat vervuilingsbronnen. Lees verder

Diesels verantwoordelijk 47% van verkeersdoden door vervuiling

ICCT-rapport over doden door luchtvervuiling verkeer

Omslag van het ICCT-rapport

Verkeersdoden door fijn stof en ozon (PM2.5 en ozon) veroorzaakt door het verkeer in de twintig grootste economieën van de wereld in 2015
Als we het over verkeersdoden hebben dan hebben we het over mensen die als verkeersdeelnemer overlijden en niet over de doden die er vallen door de vervuiling die het verkeer en vervoer veroorzaken. In 2015  hebben we het dan over zo’n 385 000 verkeersslachtoffers, zo becijferde de Raad voor schoon verkeer (ICCT) in samenwerking met universitaire onderzoekers. 47% daarvan waren slachtoffers van dieselverkeer. In Duitsland, Frankrijk, Italië en India is dat percentage zelfs 66%. Overigens hebben het dan niet alleen over wegvervoer, maar ook over de scheepvaart, landbouwmachines e.d. De luchtvaart doet kennelijk niet mee Lees verder

Luchtvervuiling in steden fnuikend voor insecten

Insecten

Insecten vormen voer voor vogels en andere dieren en niet per definitie schadelijk

Altijd gedacht dat het milieu in steden er de laatste decennia stevig op was vooruitgegaan (zeker in het westen), maar resultaten van een recente studie hebben me ernstig doen twijfelen. Uit dat onderzoek zou zijn gerold dat de grote vervuiling met stikstofdioxide in veel grote steden in de wereld slecht heeft uitgepakt voor vooral plantetende insecten. Hoge concentraties stikstofdioxide lijken weer gunstig voor planten die daardoor beter in staat zijn zich te verdedigen tegen plantenetende insecten. Een tikje verwarrend verhaal. Lees verder

Globalisering veroorzaakt honderdduizenden doden

Globalisering kost veel levens in China en elders

De productie van goederen voor de westerse markt in China veroorzaakt veel luchtvervuiling waardoor tienduizenden mensen in China en elders vroegtijdig sterven (afb: the Guardian)

Door vooral liberaalgezinden wordt globalisering als een positieve ontwikkeling gezien, maar die heeft ten minste één diepzwarte keerzijde: het voortijdig overlijden van duizenden mensen als gevolg van de vervuiling die het buiten de regio produceren en het heen en weer slepen van goederen met zich meebrengen. Volgens een recent onderzoek zou het gaan om minstens 700 000 slachtoffers per jaar, maar zeer waarschijnlijk meer. Lees verder