De wereld brandt

Wereldbrand

Zo bezien lijkt de wereld in brand te staan (elke rode stip is een brand). Niet iedere brand is slecht voor een ecosysteem… (afb: NASA)

Niet alleen in het Amazonegebied en in Rusland staan bossen in brand. De wereld brandt en dat lijkt slecht nieuws. De wereldleiders hebben nu in Biarritz afgesproken om Brazilië te helpen bij het blussen van de branden, maar er is bijna geen plek op de aardbol waar geen branden zijn. Dat is lang niet altijd slecht. Graslanden schijnen wel te varen bij een goede brand zo nu en dan. Lees verder

EU, Saoedi-Arabië en Japan hebben moeite met klimaatafspraken

Slot klimaatconferentie in Katowice

Vertegenwoordigers van Iran, China en Polen (staatssecretaris Michal) bij de sluiting van de klimaatconferentie in de cember in Polen

Terwijl de Nederlandse overheid net zijn klimaatplannen op tafel heeft gelegd (maar gewoon doorgaat met de uitbreiding van Schipholannex bij Lelystad) hebben op drie andere fronten landen grote moeite met het nemen van besluiten. Sedert de afspraken voor een klimaatakkoord al reeds drie jaar geleden zijn gemaakt is er op dit terrein nog maar weinig bereikt. Nu blijkt dat zowel de EU, Japan als Saoedi-Arabië ‘dwars’ te liggen. Het wordt steeds onwaarschijnlijker dat er van dat klimaatakkoord iets terechtkomt. Lees verder

VS, Rusland Koeweit en Saoedi-Arabië liggen dwars op klimaattop

Kolencentrales en windmolens

Kolencentrales en windmolens bij het Duitse Jackerath, vlak bij de Nederlandse grens (afb: ABC News)

Het was te verwachten dat Trump en andere fossiele regeringsleiders dwars zouden gaan liggen op de klimaattop in kolenland Polen. Het leek een woordenspel, maar het had natuurlijk alles te maken met de weerzin van het viertal landen tegen de in Parijs voorgestelde klimaatmaatregelen. Steen des aanstoots was het rapport dat het VN-klimaatforum onlangs heeft uitgebracht en waarin wordt gesteld dat, willen we de in Parijs afgesproken doelen nog halen, we spoorslags aan het werk zullen moeten om de broeikasgasuitstoot zo snel mogelijk terug te dringen (en meer dan dat). Het viertal wilde slechts kennisnemen waar aanvaarden (‘verwelkomen’) natuurlijk meer op zijn plaats lijkt. Lees verder

Ki-onderzoekers boycotten ontwikkeling ‘moordrobots’

Droon1

De Amerikaanse regering gebruikt al jaren droons om mensen zonder enige vorm van rechtspraak terecht te stellen.

Onderzoekers op het gebied van kunstmatige intelligentie (ki) over de hele wereld hebben opgeroepen niet langer samen te werken met het Zuid-Koreaanse onderzoeksinstituut KAIST, dat samen met het Zuid-Koreaanse bedrijf Hanwha Systems ‘autonome wapens’ ontwikkeld, ook wel ‘moordrobots’ genoemd. Meer dan vijftig ki-onderzoekers uit zo’n dertig landen ondertekenden de oproep. Lees verder

Waarom de Russen zich zo schaapachtig laten muilkorven

Tsjenzoera: niet iedereen in Rusland pikt censuur

Tsjenzoera: niet iedereen in Rusland pikt censuur (afb: kasnarov.ru)

Russen zijn mensen als jij en ik. Ze drinken, naaien, maken (ander) plezier en hebben bovenal een eigen mening. Daar hebben ze sinds de tankscene van Boris Jeltsin flink mee kunnen oefenen. Gaandeweg pakt Poetin en zijn Kremlinbende die vrijheden weer af van de (echt wel) mondige Russen. Waarom laten die zich zo makkelijk muilkorven, vroegen onderzoekers in de VS (!) zich af (nog even voorbijgaand aan de vraag of dat wel zo is)? Ze denken een antwoord gevonden te hebben: de Russen doen braaf wat Poetin c.s. ze voorhoudt. Mijn (vervolg)vraag zou onmiddellijk zijn: Waarom dan toch? Die hebben de onderzoekers (zich) niet (echt) gesteld. Lees verder

Gastanker doorkruist Noordpoolgebied zonder ijsbreker

De Russische gastanker Christophe de Margerie

De Russische gastanker Christophe de Margerie (afb: SovKomFlot)

Een Russische tanker Christophe de Margerie heeft in slechts negentien dagen aardgas van Noorwegen naar Zuid-Korea gebracht, een nieuw record. De reis ging via het Noordpoolgebied zonder dat daar een ijsbreker aan te pas is gekomen. Lees verder

Houdt het klimaatakkoord stand?

Trump tekent 'kolendecreet' bij de EPA

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA onder applaus van mijnwerkers (afb: der Spiegel)

Nadat Trump had aangekondigd dat Amerika het Klimaatakkoord vaarwel zegt, kwamen er van diverse kanten reacties die duidden op vastberadenheid bij de ‘achterblijvers’. China en een aantal EU-landen behoorden tot die commentatoren, maar overleg tussen deze blokken leidde niet tot een gezamenlijke verklaring. Ook het Rusland van Poetin, dat het akkoord nog niet geratificeerd heeft, twijfelt aan de haalbaarheid van het akkoord zonder de VS. Lees verder

Robot ontsnapt in Perm (Rusl)

'Intelligente' robot IR77 houdt verkeer op

‘Intelligente’ robot houdt verkeer op (afb: Promobot)

In het Russische Perm is een robot ontsnapt: Promobot IR77. Al eerder was IR77, uitgerust met kunstmatige intelligentie, er vandoor gegaan, maar kon nog net in ‘de kraag’ gegrepen worden. De robot kon op straat worden verschalkt toen zijn/haar batterijen leeg waren.

Lees verder

Dynastie wordt in Rusland opgevolgd door Evolutie

Het logo van de stichting Evolution

Het logo van de stichting Evolutie

Afgelopen voorjaar werd in Rusland de Dynastie-stichting als ‘buitenlands agent’ aangemerkt, waardoor die aan allerlei beperkingen wordt onderworpen. De stichting had de afgelopen 13 jaar zo’n € 25 miljoen geïnvesteerd in veelbelovende Russische onderzoekers. Geldschieter Dimitri Zimin, actief in de telecommunicatie, trok vervolgens de stekker er uit, maar nu is er een nieuwe stichting opgericht, Evolutie, die als lijfspreuk heeft gekregen: In elke onbegrijpelijke situatie: evolueer!. Lees verder