Hoe vroeger Engels hoe beter is nog onbewezen

Zittende basisischoolleerlingen

Dat zo vroeg mogelijk met Engels beginnen beter is voor de taalverwerving is (voorlopig nog) een mythe …

Ik herinner me ooit eens een een verhaaltje gelezen te hebben over een Amerikaan in Italië. Toen hij tegenover een winkelier in het Italiaans schutterde, nam zijn zoontje het geërgerd van zijn stuntelige vader over, in vloeiend Italiaans, wel te verstaan. Het gezin verhuisde naar de VS en een paar jaar later zou het Italiaans van het zoontje geheel verdwenen zijn, zo ging het verhaal. Al jaren wordt ook in Nederland beweerd dat het zo vroeg mogelijk aanleren van een tweede taal beter voor de taalverwerving zou zijn, dan als die taal pas later zou worden onderwezen. Dat blijkt een mythe, zeggen de onderzoekers. Nu schijnt daar Duits onderzoek naar gedaan te zijn en de uitkomst daarvan kan die stelling niet bevestigen: middelbareschoolleerlingen die Engels kregen vanaf de eerste klas basisschool deden het zeven jaar later slechter in de toets dan leerlingen die Engels kregen vanaf de derde klas basisschool. Lees verder

Vliegen op brandstofcellen

Het HY4-vliegtuigje dat vliegt op brandstofcellen

Het HY4-vliegtuigje (afb: der Spiegel)

Het heeft iets van dweilen met de kraan open, dat geslijm met elektrische voer-, vaar- en vliegtuigen. Hoe je ook wendt of keert, gemotoriseerd vervoer vergt enorme hoeveelheden energie. Bij een auto hebben we het al gauw over honderden kilo’s die moeten worden meegesleept om iemand van, zeg, 80 kg te verplaatsen. Bij een vliegtuig is het waarschijnlijk nog erger, want dat moet nog eens de zwaartekracht neutraliseren. Dit beseffende komt zo’n verhaal over een vliegtuigje dat op brandstofcellen vliegt wat armetierig over. Nee, ook vliegen op brandstofcellen is niet groen. Lees verder

Duitsland of Frankrijk wint EK

EK 2016 logoHet voorspellen van de uitkomsten van grote sporttoernooien heeft iets van astrologie: je hebt er geen donder aan, het komt zelden uit, maar het is toch vermakelijk. Wetenschappers proberen het steeds weer en het resultaat van hun ‘berekeningen’ (wichelroederijen?) komt niet al te vaak overeen met de werkelijkheid. Nu proberen onderzoekers van de universiteit van Innsbruck (Oos) zich weer in de schijnwerpers te worstelen met hun voorspelling van de aanstaande EK voetbal. Gastheer Frankrijk en wereldkampioen zijn de duidelijke favorieten. Spanje staat in de finale en verliest. Ik denk dat veel voetbaldeskundigen op basis van hun natte vinger ook tot die conclusie zijn gekomen. Een ding is zeker: Nederland wordt het niet.

Lees verder

Portugal dik vier dagen elektrisch duurzaam

Portugal vier dagen elektra voor "niks'

Portugal heeft sedert 2013 stevig geïnvesteerd in hernieuwbare energie (afb: the Guardian)

Vanaf zaterdagochtend (7 mei) om kwart voor zeven tot woensdag 11 mei kwart voor zes ’s middags, kwam alle elektriciteit in Portugal uit duurzame bronnen zoals zonne-energie, windenergie en waterkracht. Dat zou zijn gebleken uit netwerkgegevens. Dat nieuws kwam een paar dagen nadat Duitsland had gemeld dat op pinksterzondag bijna alle elektrische energie afkomstig was van schone energie, waarbij de energieprijzen om sommige tijdstippen zelfs negatief waren (de klanten kregen betaald om te gebruiken). Lees verder

Duitse Groenen willen verbrandingsmotor verbieden

Autogekte

Alles moet weg

De Groenen in Duitsland willen dat vanaf 2036 geen nieuwe voertuigen met een verbrandingsmotor worden toegelaten. Auto’s met een benzine- of dieselmotor zullen, als het aan de Groenen ligt, de komende 20 jaar steeds verder worden teruggedrongen in Duitsland. Dat zal onder meer gestimuleerd worden door versterking van het openbaar vervoer en een stimuleringssubsidie voor E-auto’s, zo staat te lezen in de klimaatplannen van de milieubewuste partij. Overigens gaat het nog steeds om een voorstel.
Lees verder

“Iedere tweede Duitser begrijpt aangiftebiljet niet”

Thomas Eigenthaler belastingen

Thomas Eigenthaler, voorzitter van de Duitse belastingadviesbond

Bijna iedere tweede Duitser begrijpt het Duits niet dat door de Duitse belastingdienst wordt gebezigd, zo luidt de conclusie van bureau GfK op basis van onderzoek dat is uitgevoerd in opdracht van Welt am Sonntag. Nog eens 40% zegt het ambtenarenduits van de belastingdienst ‘grtendeels’ te begrijpen. Terwijl ik het idee heb (gebaseerd op geen enkel onderzoek) dat in Nederland de taal van de Belastingdienst heel begrijpelijk is geworden, gaat bij de Duitse zusterorganisatie de juristerij boven de begrijpelijkheid.
Lees verder

Kernreactor Duitsers in WO II was mislukking

heisenbergblokje

Een Heisenbergblokje van radioactief materiaal

De kernreactor waar de Duitsers in de tweede wereldoorlog (WO II) aan werkten, heeft nooit gefunctioneerd. Dat hebben radiochemici van, onder meer, het EU-instituut voor transuranen (ITU) in Karlsruhe afgeleid aan de hand van de isotopen in de laatste restjes radioactief materiaal die er nog over waren van de experimenten. Lees verder

Zure regen was geen fabel (of toch?)

Het Grote BosstervenBegin jaren 80 waren de Europeanen in de ban van de zure regen. Grote delen van de bossen zouden sterven door de verzuurde neerslag, een gevolg van onder de uitstoot van zwaveloxide. Nu wordt zure regen vaak door on-groenen aangehaald als voorbeeld van milieuhysterie. Volgens Bernhard Ulrich, hoogleraar bodemkunde en bosbouw is dat onzin. “De politiek heeft tegenmaatregelen genomen. Anders waren er grote delen van de bossen ernstig beschadigd”, zegt hij. Ook bosbouwer Klaus-Hermann von Wilpert ziet dat zo. Dat het Grote Bossterven geen thema meer is, is volgens hem de “vloek van het juiste beleid”. Niet iedereen is het met dit tweetal eens. Hoogleraar Heinrich Spiecker beweert zelfs dat dat Grote Bossterven er helemaal niet was. “In de jaren 80 is hooguit 10% doodgegaan van wat normaal groeit.” Lees verder

Zes viespeuken verantwoordelijk voor 60% broeikasgas

Klimaatconferentie Lima

De klimaatconferentie in Lima (Peru) loopt van 1 tot 12 december.

Zes landen in de wereld produceren 60% van het broeikasgas kooldioxide. China en de VS zijn al goed voor 45%, waarbij moet worden aangetekend dat er in China zo’n vier keer meer mensen leven dan in de VS.  Het succes van een wereldwijd klimaatbeleid staat of valt met gedrag van dit ‘vieze stelletje’.  Australië heeft alvast maar aangekondigd dat het niet zal bijdragen aan het klimaatfond voor armere landen. Australië zou de minder vermogende naties liever direct steunen, zo zei de Australische minister van buitenlandse zaken Julie Bishop in aanloop naar de klimaatconferentie in Peru. Lees verder

Duitsland voert de groene revolutie aan

Duurzame energie wereldwijd

Duitsland is wereldwijd niet nummer 1, maar wel in omvang de grootste groene gebruiker (grafiek: NYT)

Japan had aan Duitsland een voorbeeld kunnen nemen toen het vlak na de ramp met de kernreactoren in Fukusjima kernenergie afzwoor, maar de eens daadkrachtige Japanners zijn angsthazen geworden en ze kruipen zo heel langzaam weer terug richting atoomsplitsing. Duitsland is een van de weinige, grotere landen die serieus werk maakt van een duurzame energievoorziening met, vooral, wind en zon. Volgens de Amerikaanse krant the New York Times verandert dat niet alleen het Duitse landschap, maar zijn onze oosterburen redelijk succesvol in de overgang. Binnen niet al te lange tijd zitten de Duitsers met duurzaam op 30% van de elektriciteitsproductie (let wel: niet energieproductie, dat scheelt een factor 2 tot drie). Vergelijk daar Nederland mee, met zijn schamele 10% in 2013. Lees verder