Neurowetenschapper verkast na dierproefconflict naar China

Nikos Logothetis

Hersenonderzoeker Nikos Logothetis (afb: der Spiegel)

De Griekse hersen-onderzoeker Nikos Logothetis (69) verhuist na een conflict over de behandeling van proefdieren (makaken en andere apen) van het Max Planckinstituut voor biologische cybernetica van Duitsland (waarschijnlijk) eind dit jaar naar het Centrum voor Primaatonderzoek in Sjanghai. De neurowetenschapper zegt daar vrijer te zijn om zijn onderzoek aan apen uit te voeren. Andere onderzoekers van het instituut in Duitsland, waar hij directeur was, zullen hem naar zijn zeggen volgen. Lees verder

Duitse klimaatactivisten dagen staat voor het gerecht

Bruinkoolcentrale in Niederaussem

Een bruinkoolcentrale van RWE in Niederaussem (afb: ABC News)

Negen jonge klimaatactivisten hebben, in navolging van Urgenda, de Duitse staat voor het gerecht gedaagd. Evenals Urgenda hopen ze dat de rechter de staat zal verplichten zich meer in te spannen om maatregelen te nemen die de klimaatverandering en aardopwarming tegengaan. Lees verder

Auto moet worden teruggedrongen voor gezond klimaat

Kosten per reizigerskilometer

De kosten per reizigerskilometer per verkeerssoort. De fiets staat niet vermeld (afb: Heinrich-Böll-stichting)

Gemotoriseerd verkeer is schadelijk voor gezondheid en klimaat. Fietsers en ov-gebruikers betalen het gelag, zo blijkt uit de mobiliteitsatlas van de Heinrich-Böll-stichting (pdf-bestand). Lees verder

Nieuwe medicijnen zijn vaak niet beter dan oude

Magazijn apotheekIn de kapitalistische wereld waarin we leven wordt ons aangepraat dat nieuw beter is, maar dat gaat in ieder geval al niet op voor geneesmiddelen. Uit Duits onderzoek blijkt dat van de 216 medicijnen die sedert 2011 op de Duitse markt zijn geïntroduceerd slechts een kwart beter is dan de bestaande middelen. Lees verder

Duitsers willen gigantische redoxaccu bouwen voor windpark

Redoxfluxaccu voor het opslaan van duurzame energie

Model van de accu. Middenachter staat Ulrich Schubert (afb: der Spiegel)

Wind- en zonne-energie zijn mooie systemen, maar wat moet je met die energie als die niet nodig is? Opslaan, maar daar zijn al heel wat hoofdbrekens voor versleten (als je tenminste hoofdbrekens kunt verslijten). Het plan Lievense vind ik nog steeds het mooiste, maar in Duitsland denken ze dat probleem met een redoxfluxaccu op te kunnen lossen en niet zo’n kleintje ook. Eentje die 700 MWu kan opslaan.  Het mooie van redoxfluxaccu’s is dat ze geen zelfontlading hebben. Lees verder

Biomassa insecten in Duitsland in 27 jaar met 75% ingezakt

Insecten eten

In grote delen van de wereld staan insecten gewoon op het menu

Het gaat niet alleen over bijen en vlinders, maar (vliegende) insecten hebben het over de hele linie zwaar te verduren. Onderzoekers van de Nederlandse Radbouduniversiteit hebben becijferd dat de biomassa aan insecten de laatste 27 jaar met 75% is gedaald.
Lees verder

Eerste wisent in 250 jaar in Duitsland meteen ‘abgeknallt’

Wisenten, de Europese bizonsVoor het eerst na 250 jaar heeft een wisent, de Europese bizon, zijn/haar neus in Duitsland laten zien. Het dier is meteen neergelegd, abgeknallt. Een gevaarlijk monster dat zo detoneert met die mooie snelwegen en voortrazende gemotoriseerde monsters wordt er kennelijk niet geveeld. Het Wereldnatuurfonds gaat de functionarissen in Oost-Duitsland aanklagen die verantwoordelijk zijn voor de dood van de wisent. Die hadden jagers de opdracht gegeven om de zeldzame wilde bizon dood te schieten. Lees verder

Hoe vroeger Engels hoe beter is nog onbewezen

Zittende basisischoolleerlingen

Dat zo vroeg mogelijk met Engels beginnen beter is voor de taalverwerving is (voorlopig nog) een mythe …

Ik herinner me ooit eens een een verhaaltje gelezen te hebben over een Amerikaan in Italië. Toen hij tegenover een winkelier in het Italiaans schutterde, nam zijn zoontje het geërgerd van zijn stuntelige vader over, in vloeiend Italiaans, wel te verstaan. Het gezin verhuisde naar de VS en een paar jaar later zou het Italiaans van het zoontje geheel verdwenen zijn, zo ging het verhaal. Al jaren wordt ook in Nederland beweerd dat het zo vroeg mogelijk aanleren van een tweede taal beter voor de taalverwerving zou zijn, dan als die taal pas later zou worden onderwezen. Dat blijkt een mythe, zeggen de onderzoekers. Nu schijnt daar Duits onderzoek naar gedaan te zijn en de uitkomst daarvan kan die stelling niet bevestigen: middelbareschoolleerlingen die Engels kregen vanaf de eerste klas basisschool deden het zeven jaar later slechter in de toets dan leerlingen die Engels kregen vanaf de derde klas basisschool. Lees verder

Vliegen op brandstofcellen

Het HY4-vliegtuigje dat vliegt op brandstofcellen

Het HY4-vliegtuigje (afb: der Spiegel)

Het heeft iets van dweilen met de kraan open, dat geslijm met elektrische voer-, vaar- en vliegtuigen. Hoe je ook wendt of keert, gemotoriseerd vervoer vergt enorme hoeveelheden energie. Bij een auto hebben we het al gauw over honderden kilo’s die moeten worden meegesleept om iemand van, zeg, 80 kg te verplaatsen. Bij een vliegtuig is het waarschijnlijk nog erger, want dat moet nog eens de zwaartekracht neutraliseren. Dit beseffende komt zo’n verhaal over een vliegtuigje dat op brandstofcellen vliegt wat armetierig over. Nee, ook vliegen op brandstofcellen is niet groen. Lees verder

Duitsland of Frankrijk wint EK

EK 2016 logoHet voorspellen van de uitkomsten van grote sporttoernooien heeft iets van astrologie: je hebt er geen donder aan, het komt zelden uit, maar het is toch vermakelijk. Wetenschappers proberen het steeds weer en het resultaat van hun ‘berekeningen’ (wichelroederijen?) komt niet al te vaak overeen met de werkelijkheid. Nu proberen onderzoekers van de universiteit van Innsbruck (Oos) zich weer in de schijnwerpers te worstelen met hun voorspelling van de aanstaande EK voetbal. Gastheer Frankrijk en wereldkampioen zijn de duidelijke favorieten. Spanje staat in de finale en verliest. Ik denk dat veel voetbaldeskundigen op basis van hun natte vinger ook tot die conclusie zijn gekomen. Een ding is zeker: Nederland wordt het niet.

Lees verder