De kooldioxideconcentratie stijgt naar nieuwe hoogte

Klimaatdeskundige Pieter Tans

Pieter Tans van NOAA (afb: NOAA)

De hoeveelheid kooldioxide in de atmosfeer blijft snel stijgen. De Amerikaanse organisatie NOAA mat in mei op zijn meetstation Mauno Loa op Hawaï een nieuwe hoogte van 414,7 delen per miljoen (promiljoen). Dat is de hoogste seizoenspiek sedert de waarnemingen 61 jaar geleden zijn begonnen. Al zeven jaar achtereen meet NOAA steeds hogere waarden. Vorig jaar lag de piek in mei op 411,2 promiljoen. In 2014 werd voor het eerst de barrière van 400 promiljoen doorbroken. Lees verder

VN-rapport: Klimaatinspanningen moeten worden verdrievoudigd

Aardopwarming per land

Aardopwarming per land berekend op basis van de klimaatambities van dat land (afb: the Guardian/Nature)

Volgens een nieuw VN-rapport zullen de landen veel meer moeten doen dan beloofd in Parijs in 2015 om klimaatrampen te voorkomen. Nieuwe belastingen op fossiele brandstoffen, investeringen in schone energie en straffere maatregelen om de uitstoot van broeikasgassen in te dammen zijn nodig om de opwarming niet boven de 2°C uit te laten komen. Het zou om een verdrievoudiging van de in Parijs beloofde inspanningen gaan. Ook zal er een einde moeten komen aan de subsidiëring van fossiele brandstoffen. Lees verder

Is de aardopwarming al niet meer te stoppen?

Natuurlijke systemen rond een kantelpunt

Allerlei natuurlijke systemen op aarde zijn gevoeliger voor aardopwarming dan gedacht. stellen de onderzoekers (afb: univ. van Stockholm)

Is het omdat we een zonnesteek hebben gekregen of moeten we echt gaan vrezen dat de aardopwarming zich niet meer laat afremmen? Het zou wel eens zo kunnen zijn dat zelfs als we de broeikasgasuitstoot kunnen terugdringen grote delen van de aarde een voor mens, dier, en plant onherbergzame broeikas zullen worden. We zouden het ‘keerpunt’ al gepasseerd kunnen zijn, vreest een groep internationale klimaatwetenschappers. Lees verder

Wijzelf kunnen veel doen om opwarming onder 1,5° te houden

Klimaatverandering en aardopwarmingMensen zeggen zich zorgen te maken over de aardopwarming, maar koesteren zich tevens in de veilige gedachte dat ‘de politiek’ die zaak moet oplossen. Het is hier al vaker betoogd dat ons overdadige consumptiegedrag mede schuldig is aan de klimaatverandering. Waar en hoe gaan we op vakantie? Wat eten we? Hoe wonen we? Enzovoort. En inderdaad: nieuw onderzoek van de IIASA heeft aannemelijk gemaakt dat door ons gedrag en gewoontes aan te passen we de opwarming onder de 1,5° C kunnen houden. We zijn zelf het klimaat… Lees verder

Ontwikkelingsbanken investeren nog volop in fossiel

Parijs met EifeltorenNa het klimaatakkoord in Parijs eind 2015 hebben banken alles bij elkaar in een jaar na die overeenkomst zo’n $ 5 miljard geïnvesteerd in kolen, olie en gas. Dat stellen milieuorganisaties op basis van het jaarverslag over 2016 van OCI en een rapport van klimaatdenktank E3G. Sommige van die projecten werden zelfs voorgesteld als klimaatprojecten. Zo’n term is natuurlijk ook voor tweeërlei uitleg vatbaar. Lees verder

“Gebruik niet-fossiele energie stagneert al 25 jaar”

Niet-fossiele energie: al jaren ongeveer 14%

Het aandeel niet-fossiele energie is al 25 jaar nauwelijks veranderd (afb: climategamble.net)

Het gebruik van niet-fossiele energie stagneert al 25 jaar, stelt New Scientist-analist Michael Le Page. Grote landen snijden in de subsidies voor zonne- en windenergie, maar die zouden ze volgens hem juist moeten verhogen om te voorkomen dat overgang naar een duurzame energievoorziening mislukt. Lees verder

“Nog drie jaar om ons klimaat te beschermen”

2°C-grensaardopwarming onhaalbaar

De 2°C-grens voor aardopwarming is met het akkoord van Parijs onhaalbaar (afb: New Scientist)

Zes wetenschappers (Christiana Figueres, Hans Joachim , Schellnhuber, Gail Whiteman, Johan Rockström, Anthony Hobley en Stefan Rahmstor) betogen in Nature dat wij aardlingen nog drie jaar de tijd hebben om ons klimaat te ‘beschermen’. Ze leveren meteen een zespuntenplan mee om de stijging van de groei van de broeikasgasuitstoot in 2020 te keren. Lees verder

Bomen helpen niet, de kooldioxideuitstoot moet omlaag

Dennenbossen

Aanplanten van nieuwe bossen lost het klimaatprobleem niet op

Het geeft iemand een goed gevoel als die een lange vliegreis maakt ter compensatie geld besteedt aan het aanplanten van nieuwe bomen. Wordt wakker, zeggen onderzoekers van, onder meer, het Potsdammer instituut voor klimaatonderzoek (PIK). Het planten van bomen om de CO2-concentratie in de atmosfeer te verminderen werkt niet. We zouden dan zoveel bomen moeten aanplanten dat die aanplanten een bedreiging zouden worden van natuurlijke ecosystemen en de voedselproductie. Het helpt wel als ondersteuning van een klimaatbeleid dat gericht is op snelle en aanzienlijke reductie. Ondertussen loert China op de geweldige energiebronnen in de diepe oceanen: het brandende ijs (methaanhydraat).

Lees verder

“De trein naar Duurzaamheid is al vertrokken”

Destructieve winning

Veel winningsmethoden voor fossiele brandstoffen zijn verwoestend voor het milieu

Misschien ben ik te somber. Ik heb nog steeds de indruk dat er veel over klimaatverandering wordt gepraat, maar dat er nog erg weinig concreets tegen gedaan wordt. Ritchie Priddy, directeur van Carver Scientific, vindt echter dat de trein naar Duurzaamheid het station al heeft verlaten en niet meer terugkomt. Jim Krane van de Amerikaanse Rice-universiteit bestudeerde de klimaatrisico’s voor de fossiele-brandstsofsector en constateerde dat de toekomst voor die branche er steeds grauwer uitziet. Priddy stelt dat het verbazingwekkend is hoeveel er al bereikt is zonder (dwingende) wetten en regels. Lees verder

Snelle stijging methaanuitstoot verrast onderzoekers

Methaan is een sterker broeikasgas dan koolstofdioxide

Methaanconcentraties in de atmosfeer zijn veel lager dan die van koolstofdioxide, maar methaan heeft een sterker broeikaseffect (afb: Wikpipedia)

Methaan warmt, verhoudings-gewijs, de aarde ruim twintig keer sterker op dan koolstofdioxide, maar de hoeveelheden methaan in de atmosfeer zijn stukken lager dan die van CO2. Bovendien zou methaan in de atmosfeer minder stabiel zijn dan koolstofdioxide.  Tot grote verbazing van onderzoekers lijkt de methaanuitstoot (pdf-bestand) de laatste tien jaar sterk te zijn gestegen. Over de oorzaak tasten ze in het duister. Lees verder