Krijgt het technisch temmen van aardopwarming toch een kans?

David Keith van de Harvard-universiteit

David Keith van de Harvard-universiteit (afb: Hravard)

Ingenieurs zijn altijd bezig technische oplossingen te bedenken voor allerlei soorten problemen. Ze proberen dan vaak met techniek de uitwassen van de techniek tegen te gaan. Dat zit kennelijk in hun systeem . Ook bij de aardopwarming hebben techneuten hele of halve gare ideeën bedacht om die met technische middelen te temperen. Hier en daar is er wel wat bekeken, maar meestal werden de onzekerheden en dus risico’s als te groot beoordeeld. Nu lijkt het er op dat er weer door onderzoekers van de Harvard-universiteit (VS) een project op stapel gezet om, wat heet, geotechniek in te zetten tegen klimaatverandering. En, o ja, 30 maart was de warmste 30 maart sinds de temperatuurmetingen in 1901 in Nederland zijn begonnen.

Lees verder

Eens raken grondstoffen op en dan?

Salim Ali: we stevenen op een grondstofdebakel af

Salim Ali (univ. van Delaware)

We communiceren ons suf en hebben niet in de gaten dat dat een hoge prijs heeft. Ik heb het dan niet over de verarming van de intermenselijke verhoudingen (daar valt ook wel wat over te zeggen), maar over het uitputten van de voor al die communicatie noodzakelijke grondstoffen. Of meer nog, we hebben het over veel moderne technologie: van computer en zonnecellen, via telefoon tot elektrische auto. Onderzoekers rond Salim Ali van de universiteit van Delaware (VS) waarschuwen dat die wezenlijke grondstoffen voor die producten snel krap kunnen worden. Lees verder

Bewoners zouden weer terug kunnen naar Fukusjima

Advoer van radioactieve grond rond kerncentrale in Fukusjima

Met radioactiviteit besmette grond werd afgevoerd, zonder veel effect

Zes jaar na de kernramp in het Japanse Fukusjima zouden onderzoekers hebben vastgesteld dat mensen veilig kunnen terugkeren naar hun woningen. De onderzoekers stellen dat bewoners van een dorp 60 km van Fukusjima, dat nooit is ontruimd, niet hoeven te vrezen voor een te grote dosis straling tijdens hun leven. Ook zou door radioactief verval en door regen de radioactiviteit meer zijn afgenomen dan door de dure pogingen om de verspreiding van de radioactiviteit tegen te gaan, zoals het verwijderen van de toplaag van de bodem en de isolatie van de defecte centrales. Lees verder

Straling in kernreactor Fukusjima hoogst sedert ramp

Gemolten brandstofstaven in kernreactor Fukusjima?

Gesmolten brandstofstaven? (afb: the Guardian)

In maart 2011 werden drie van de zes reactoren van de kerncentrale in het Japanse Fukusjima getroffen door een kernsmelting als gevolg van een gigantische vloedgolf. Sindsdien is er een hoop afgeklungeld om te voorkomen dat er radioactiviteit weglekt van de rampplek. Eigenaar Tepco wil nu wel eens schoon schip maken, maar nu blijkt binnen de omhulling van kernreactor 2 een stralingsintensiteit van 530 sievert/u gemeten te zijn, de hoogste waarde sedert de ramp bijna zes jaar geleden. Dat zal de sloop van de kernruïnes niet ten goede komen. Er wordt rekening mee gehouden dat de sloop zo’n veertig jaar zal duren en minstens € 175 miljard zal gaan kosten. Lees verder

MIT zou met recordplasmadruk kernfusie fors vooruithelpen

Fusiereactor van MIT vestigt plasmadrukrecord

Dit zou de MIT-fusiereactor zijn die op de schroothoop gaat

Onderzoekers van het MIT in Cambridge (VS) zouden met hun Alcator C-Mod-reactor een recordplasmadruk hebben behaald van twee atmosfeer. Die technische stap zou de kernfusie als ‘onuitputtelijke en schone’ energiebron een stap dichter naar de praktijk hebben gebracht. Bij kernfusie speelt echter een constante een grote rol: de tijd die het duurt dat kernfusie in de praktijk zal worden benut is vijftig jaar. Lees verder

Volgende kernramp als in Tjernobyl of Fukusjima komt er aan

Brandend reactorgebouw Fukusjima

Satellietfoto van reactorgebouw 3 (rechts) en 4 op 16 maart 2011, twee dagen na de ramp in Fukusjima (foto: Wiki Commons)

Op basis van een grootschalige statistische analyse zijn onderzoekers van de universiteit van Sussex (Eng) en van de technische hogeschool in Zürich (Zwi)  tot de conclusie gekomen dat kernenergie een onderschat en groot risico is en dat er belangrijke veranderingen moeten worden doorgevoerd als we toekomstige rampen van het kaliber Tsjernobyl of Fukusjima willen voorkomen. Lees verder

Warmterecord en het afscheid van het poolijs

ijsoppervlak Noordpool

De winter 15/16 op de Noordpool was extreem warm

Volgens de NASA is juli de warmste maand ooit gemeten. De wereld stevent met ‘voortvarendheid’ af op een opwarming van 1,5°C in vergelijking met het gemiddelde voor de industriële revolutie. Het ijs aan de Noordpool verdwijnt. De maatregelen om de aardopwarming te temperen lijken veel te laat te komen.  Lees verder

Californië sluit binnen 10 jaar laatste kerncentrale

De Duivelskloofkerncentrale in Califormië

De Duivelskloofkerncentrale in Califormië

Californië was in de jaren 50 een van de eerste Amerikaanse staten die kernenergie ging gebruiken, maar lijkt nu dat hoofdstuk nu af te sluiten met voorstel van elektriciteits-maatschappij Pacific Gas & Electric om de laatste kerncentrale in de Californië te sluiten. Het voornemen werd bekend gemaakt na een jaren durende actie om de centrale gesloten te krijgen, in verband met veiligheid en het gebruik van oceaanwater voor koeling. Lees verder

Japan bouwt dure ‘ijswand’ rond Fukusjima

Brandend reactorgebouw Fukusjima

Satellietfoto van reactorgebouw 3 (rechts) en 4 op 16 maart 2011, twee dagen na de ramp (foto: Wiki Commons)

In Japan is het plan goedgekeurd om een ijswand rond het terrein van de kernreactoren in rampplaats Fukusjima in gebruik te nemen. Daardoor zou moeten worden voorkomen dat radioactief afval wegsijpelt naar de omgeving. De kernreactoren zijn daar buiten werking gesteld en de bewoners zijn uit de omgeving geëvacueerd nadat in 2011 als gevolg van een aardbeving en een vloedgolf drie kernreactoren in het ongerede raakten door een kernsmelting. Het is tot nu toe nog steeds niet gelukt de verspreiding van radioactief afval een halt toe te roepen. Veel komt in zee terecht.De ijswand moet ook grondwater tegenhouden. Lees verder

België krijgt nul voor nucleaire cyberveiligheid

Klimaatrampen en kernenergieBelgië is de laatste jaren nogal aan het knoeien met zijn kerncentrales. De buurlanden worden steeds bezorgder en nu heeft de actiegroep Nuclear Threat Initiative (NTI) het land nul punten gegeven voor de cyberveiligheid van zijn kerninstallaties. Dat komt doordat het woord cyberveiligheid niet voorkomt in de regelgeving. Over het geheel krijgen de Belgische kerninstallaties 83 punten. Dat schijnt redelijk te zijn. NTI is in 2001 opgericht door CNN-baas Ted Turner en voormalig VS-senator Sam Nunn.
Lees verder