De mens komt om in zijn eigen afval

Rapport afval Wereldbank

Rijke landen produceren per hoofd van de bevolking het meeste afval per dag (afb: “What a waste”)

Jaarlijks produceren de aardbewoners zo’n twee miljard ton huishoudelijk afval en daar dreigt de komende 30 jaar zo’n 70% bij te komen, zo blijkt een rapport van de Wereldbank (‘What a waste” dat ik kennelijk heb gemist, maar te belangrijk vind om niet te melden). In benedensaharaans Afrika dreigt die berg in die periode zelfs te verdrievoudigen. Een groot deel van die groei vindt plaats in de zogeheten ontwikkelingslanden, maar de rijke landen produceren per hoofd van de bevolking het meeste afval. De mens dreigt om te komen in zijn eigen afval. Dit laat onverlet dat in de industrie per hoofd en per dag achttien maal meer afval wordt geproduceerd dan door de individuele wereldburger…. Voor die wereldburger. Lees verder

Minder vlees en zuivel voor een gezonder klimaat

Klimaatvoetafdruk van landbouw en veeteelt in de EU

Er zitten nogal wat verschillen tussen de diverse benaderingen om de broeikasgasuitstoot te berekenen (afb: IIASA)

Ik heb hier al vaker beweerd dat ook wij kleine krabbelaars veel kunnen doen om een (gevreesde) klimaatramp te voorkomen: doe de auto aan de kant en wordt vegetariër. Nieuw onderzoek zou in ieder geval dat laatste ondersteunen. Vlees en zuivel zijn de grootste veroorzakers van broeikasgassen in ons (=EU) voedingspatroon.  De uitstoot toegeschreven aan de handel bleek van weinig invloed. Niet lokale producten maar welke producten bepalen de klimaatvoetafdruk van voeding, aldus de onderzoekers.
Lees verder

Gebruik bacteriën in plaats van kunstmest

Bacteriën nemen plaats kunstmest in

Probiotisch zelfbemestend zaaisel is het doel van Bayer en Gingko Works (afb: Bayer)

Kunstmest is slecht voor het milieu en voor het klimaat, maar zonder kunstmest lijkt de moderne landbouw niet meer te kunnen functioneren. In Amerika maar ook in Europa is een nieuw idee (alhoewel) geïntroduceerd: gebruik bacteriën in plaats van kunstmest. Lees verder

Broeikasgasconcentratie atmosfeer in 2017 naar nieuwe hoogten

Aardopwarming 2017 in beeld

Oppervlaktetemperaturen vergeleken bij een gemiddelde van 1981 – 2010 (afb: NOAA-rapport)

Erg van dat klimaat, hè, en we gaan over tot de orde van de dag: met autorijden, vliegen, verstoken van fossiele brandstoffen en het eten van vlees. Het nationale Amerikaanse instituut voor oceanografisch en atmosferisch onderzoek NOAA heeft moeten constateren dat de broeikasgasconcentratie in de atmosfeer het vorig jaar hoger waren dan ooit eerder gemeten (pdf-bestand). Lees verder

Redt de wolfspin/springstaartje het poolklimaat ?

Wolfspin eet in opwarmende aarde geen springstaartjes meer

Een wolfspinnetje (afb: Science)

Onzin natuurlijk, maar deze wolfspinnen zouden wel degelijk invloed kunnen hebben op het Arctische klimaat. Als de temperaturen stijgen dan veranderen deze agressieve spinnen van dieet en vreten elkaar op in plaats van insecten die broeikasgasproducerende zwammen in bedwang houden hebben onderzoekers ontdekt. Dat zou dus leiden tot een verminderde uitstoot van die broekasgassenzwammen. Lees verder

Israëliërs vormen afval om tot thermoplasten

AfvalMet enige schroom vertel ik dit verhaal door. Het lijkt een beetje op verhalen over auto’s die op water rijden of over het perpetuum mobile, maar helemaal onzinnig lijkt het me niet. Ik vraag me wel af of je met deze Israëlische oplossing alle afvalbergen wegvaagt. Afijn, ABC News meldt dat het Israëlische kibboetsbedrijf UBQ een methode heeft ontwikkeld om organisch afval om te zetten breed inzetbare kunststofkorrels en dat is ook niet de eerste de beste. Dat nieuwe procédé zou een hoop broeikasgassen schelen want ontledend organisch afval is een grote bron van kooldioxide en methaan. Lees verder

Waterkracht is zo ‘groen’ nog niet

'Witte steenkool' is niet altijd zo groen

De waterkrachtcentrales in het stroomgebied van de Mekong (afb: Aalto-universiteit)

De uitstoot van broeikasgassen van een waterkracht-centrale in de Mekong (Zuidoost-Azië) kan hoger zijn dan als die energie zou worden opgewekt met fossiele brandstoffen. Waterkracht werd altijd beschouwd als schone energie, al gaat met de aanleg van stuwmeren vaak een hoop natuur verloren, maar  uit een recente studie van onderzoekers van de Finse Aalto-universiteit blijkt dat de ‘witte steenkool’ soms niet eens zo erg groen is, althans in het stroomgebied van de Mekong. Lees verder

Dooi permafrost ontketent extreem broeikasgas lachgas

Meting lachgasuitstoot bij dooiend permafrost

Onderzoekers aan het werk in Fins Lapland (afb: Carolina Voigt)

Lachgas, distikstofoxide (N2O), wordt gebruikt als verdovings- maar ook als genotsmiddel. Lachgas is ook een heftig broeikasgas met een 300 keer hogere opwarmingspo-tentie dan kooldioxide. Door de aardopwarming dooien steeds grotere delen van de ooit ‘permanent’ bevroren bodem (permafrost). Daardoor schijnt niet alleen de (ook) broeikasgassen methaan en kooldioxide vrij te komen, maar ook lachgas. Volgens onderzoekers heeft dat verstrekkende gevolgen voor de aardopwarming. Lees verder

Bonen voor vlees is een ‘zalving’ voor het klimaat

VarkensHet is al vaker opgemerkt dat ons eetpatroon een fnuikende uitwerking heeft op het klimaat. De productie van vlees resulteert in een enorme productie van kooldioxide en andere broeikasgassen. Als we in plaats van vlees bonen zouden eten, dan zou dat de uitstoot van broeikasgassen drastisch terugbrengen. Voor de VS zou die stap ongeveer 50 tot 70% verwezenlijken van de doelen in het Parijse klimaatakkoord voor 2020, stellen onderzoekers van onder meer de, mij onbekende, Loma Linda-universiteit. Trump weet wat hem te doen staat. Lees verder

Nieuwe milieubaas gelooft niet in het ‘kooldioxidesprookje’

EPA-baas Scott Pruitt

EPA-baas Scott Pruitt

Scott Pruitt, de nieuwe baas van Amerikaanse milieuautoriteit EPA, gelooft niet dat kooldioxide een wezenlijke rol speelt in de aardopwarming. Pruitt is onlangs door Donald Trump, zelf een ‘klimaatontkenner’, benoemd tot de nieuwe chef van de EPA. Hij zei dat gister tegen een verslaggever van NBC News. Lees verder