Microsoft wil in 2050 kooldioxideschuld ‘afbetaald’ hebben

IEnergiehongerige ict-branche

Datacentra vreten een hoop energie, onder meer voor koeling (afb: Google)

Terwijl de Amerikaanse president de ene na de andere milieumaatregel afzwakt en de VS uit het klimaatakkoord heeft teruggetrokken wil Microsoft zijn kooldioxideuitstoot over tien jaar onder de nul hebben gedrongen. In 2050 zou het bedrijf dan zijn hele kooldioxideschuld hebben afbetaald, dat wil zeggen hebben gecompenseerd voor alle uitstoot waarvoor het bedrijf sedert 1975 verantwoordelijk is geweest (althans volgens het bedrijf zelf). Lees verder

Bacteriën bouwen ‘levende stenen’

Bacteriën maken bakstenen

Als je de bacteriën in een steenvorm stopt dan maken zij de kalkstenen (afb: CU Boulder)

Beton en cement zijn niet al te best voor milieu en klimaat. Nu hebben onderzoekers in de VS een systeem bedacht waarbij bacteriën worden gebruikt om ‘levende stenen’ te maken en die zichzelf zouden kunnen ‘reproduceren’. Of dat handig is als je die ‘levende stenen’ gebruik als bouwmateriaal weet ik niet. Verder is het goede nieuws dat dit bouwmateriaal geen kooldioxide produceert maar juist verbruikt. Lees verder

Duitse klimaatactivisten dagen staat voor het gerecht

Bruinkoolcentrale in Niederaussem

Een bruinkoolcentrale van RWE in Niederaussem (afb: ABC News)

Negen jonge klimaatactivisten hebben, in navolging van Urgenda, de Duitse staat voor het gerecht gedaagd. Evenals Urgenda hopen ze dat de rechter de staat zal verplichten zich meer in te spannen om maatregelen te nemen die de klimaatverandering en aardopwarming tegengaan. Lees verder

5G vreet weer meer energie dan 4G enz.

Wat mmoeten we met 5G?

Hugues Ferreboeuf (afb: van theshiftprojrect.org)

Overal op de wereld wordt er gewerkt aan het opzetten van een (weer) sneller mobiel communicatienetwerk: 5G. Nu moeten we het nog doen met 4G. Hugues Ferreboeuf, die verbonden is aan het Shiftproject, en Jean-Marc Jancovici betogen in de Franse krant Le Monde dat we ons beter eerst van tevoren kunnen bedenken of dat wel nodig is. Het energieverbruik van een 5G-netwerk is drie keer zo groot als dat van een 4-G-netwerk. In een tijdperk en wereld waarin we alle zeilen moeten bijzetten om het klimaat niet te laten ontsporen lijkt zo’n energievretend netwerk niet zo’n goed idee. Lees verder

2019 warmste jaar in Europa ooit gemeten

De plaats van de maximuntemperatuur in 2019 vergeleken met die in de periode van 1950 tot 2018. (afb: WWA-project)

2019 was in Europa het warmste jaar ooit gemeten. Wereldwijd is 2019 nummer 2 na 2016. De gemiddelde temperatuur in de laatste vijf jaar ligt tussen de 1,1 en 1,2°C boven het voorindustriële tijdperk. Dat de mensheid de aardopwarming onder de grens van 1,5°C kan houden, zoals werd gehoopt in Parijs eind 2015, lijkt nu al onhaalbaar. We mogen blij zijn als we tijdig tot zinnen komen en de opwarming onder de 2°C houden, maar ook dat wordt steeds onwaarschijnlijker gezien het gebrek aan beweging aan het ‘klimaatfront’. Lees verder

Voedsel uit ‘lucht’ kan onze planeet redden

Eiwit uit lucht

Het product (afb: Solar Foods)

Het lijkt op een wonder. In een lab van het Finse commerciële bedrijf Solar Foods wordt voedsel uit ‘lucht’ gemaakt (in feite doen bacteriën het werk). Dat heeft meteen ook het grote voordeel dat daarbij geen broeikasgassen ontstaan. Wordt dat ‘zonnevoedsel’ de oplossing voor een een voedselproductie zonder dierenleed (nou ja, niet voor bacteriën) en klimaatgevaarlijke gassen? De ‘landbouw’ van de toekomst? Lees verder

5 miljard dollar voor ontwikkeling klimaatneutraal schip

Het windschip

Er worden al jaren emissieloze schepen ontworpen. Hier een windschip van Terje Laden

De ICS, een organisatie van ’s werelds grootste rederijen, heeft een plan op tafel gelegd voor de ontwikkeling van klimaatneutrale schepen. Reders moeten om dat plan te verwezenlijken daarvoor een kleine bijdrage (2 dollar) leveren op elke ton brandstof die ze verstoken. Dat zou een halfmiljard dollar per jaar opleveren, zo’n 450 miljoen euro. Het plan heeft een looptijd van tien jaar. Milieuorganisaties stellen dat de inspanningen van de reders te schromelijk te kort schieten. Ook de scheepvaart zou aan strikte emissiedoelstellingen moeten voldoen en betalen voor de broeikasgasuitstoot. Lees verder

Dat digitaal groen is is een sprookje

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

Ook ik heb lang gedacht dat digitale technieken minder milieubelastend waren dan de oude technieken als papier e.d., maar dat klopt niet zo erg. Ook digitale technieken hebben een, steeds grotere, ecologische voetafdruk. Een groene toekomst is niet per se een digitale toekomst. Wat dat betreft mogen we ook wel wat vraagtekens zetten bij de opkomende rage om overal kunstmatige intelligentie bij te betrekken. Ki vreet energie en dan hebben we het nog niet over de cryptomunten gehad en het geheimzinnige (voor mij dan) muntendelven waar erg veel energie in wordt gestoken.
Lees verder

Dinosauriërs verdwenen door klimaatverandering (?)

Dino's

Meteorieten of vulkaanuitbarstingen of allebei? Hoe kwamen de dino’s aan hun eind? (afb: Futura-Sciences)

Uit een analyse van de schelpen van zeedieren die leefden aan het eind van het Krijt tot het begin van het Paleoceen blijkt dat de oceanen toen vrij zuur waren. Dat had te maken met de aanwezigheid van broeikasgassen in de atmosfeer vlak (geologisch gezien dan) voor de verdwijning van de dinosauriërs en andere flora en fauna. Ook destijds was het klimaat behoorlijk van slag, waarschijnlijk als gevolg van uitbarstingen van de vulkaan Deccan (of Dekan) in wat nu India heet. Een voorproefje van wat ons te wachten staat of wellicht een nieuwe of aanvullende (?) theorie over de verdwijning van de dinosauriërs? Lees verder