Vergrijzing kan voordelen hebben

Vergrijzing heeft voordelen

Er zijn mensen die beweren dat overbevolking een mythe is…

Vergrijzing wordt gezien als bedreiging voor onze overdaad. Economen betogen vaak dat een economie moet groeien en ook dat een vergrijzende samenleving met een krimpende actieve bevolking ten onder zal gaan aan de last van al die nutteloze oudjes. Nu beweren milieuonderzoekers dat samenlevingen vergrijzing en krimpende bevolkingen zouden moeten omarmen omdat die sociaal-economische en ecologische voordelen met zich meebrengen. De mensheid en de aarde hebben daar beide baat bij, stellen ze. Lees verder

Hoe z(u)in(n)ig is een elektrische auto? Een opinie

E-auto uit 1916

Een e-auto uit 1916 (afb: energiefeiten.nl)

De naweeën van het sjoemelverhaal met dieselauto’s zijn nog steeds ‘voelbaar’. Elektriek, dat is de oplossing van het milieuprobleem dat auto heet, maar de grote vraag is wat ons dat oplevert. Elektrische auto’s zijn ook auto’s, nemen onevenredig veel ruimte in beslag (gemiddelde bezetting 1,4) en je hebt al gauw zo’n 1000 kg nodig om die 1,4 personen te vervoeren. Laten we het houden op 100 kg aan personen. Wat echter het grote verschil tussen brandstof- en e-auto’s is, is de accu. Een elektrische auto moet al gauw enkele honderden kilo’s accu’s meeslepen en het is ook geen wonder dat het energetisch rendement van e-auto’s niet bijster hoog is.  Hoe zinnig en/of zuinig is een elektrische auto? Lees verder

“We stevenen af op een aardopwarming van 2,6 tot 4°C”

Plaat tegen aardopwarming

Er werden en worden allerlei vaak waanzinnige ideeën bedacht om de aardopwarming te temperen. Dit zou je een plaat-voor-je-kop kunnen noemen.

Het klimaatforum van de Verenigde Naties heeft vandaag een nieuw rapport vrijgegeven over de gevolgen van een aardopwarming van 1,5°C. Aardopwarming met 1,5°C heeft al ernstige consequenties en we snel zullen moeten handelen om die grens niet te overschrijden, zo stellen de onderzoekers. De 91 wetenschappers die het rapport hebben opgesteld achtten een aardopwarming van 2°C ‘rampzalig’. De 1,5°C-grens zal ergens tussen 2030 en 2052 worden bereikt, verwachten de onderzoekers. “De netto-CO2-uitstoot moet in 2050 nul zijn”, zegt de Franse klimaatwetenschapster Valerie Masson-Delmotte. En dat terwijl de uiterst rechtse presidentskandidaat in Brazilië Jair Bolsonaro net heeft verkondigd niks te zien in het klimaat, na Trump en de Australische premier. Lees verder

Het is niet alles zon wat er schijnt met windenergie

Windmolens in slagordeWindenergie is schone energie, maar uit een tweetal studies van twee Harvardonder-zoekers blijkt dat er zelfs aan deze schone energievorm nog wel wat smetjes kleven. Zo blijkt dat windenergie plaatselijk voor hogere temperaturen kan zorgen terwijl de andere studie suggereert dat de energiedichtheid van windenergie veel kleiner is dan tot nu toe aangenomen. Dat wil dus zeggen dat er meer vierkante meter windpark nodig is om een bepaalde hoeveelheid energie op te wekken dan tot nu toe werd aangenomen, zo’n twintig keer meer. Lees verder

Vooraanstaand klimaatonderzoekster denkt dat ‘Parijs’ haalbaar is

Klimaatonderzoekster Heleen de Coninck

Heleen de Coninck (afb: Radbouduniversiteit)

De Nederlandse onderzoekster Heleen de Coninck, verbonden aan de Radbouduniversiteit in Nijmegen, is een van de leidende coördinatoren in het VN-klimaatforum (IPCC). In een gesprek met de Britse publieke omroep BBC stelde ze dat ze nog wel kansen ziet om onder de 1,5°C aardopwarming te blijven, zoals afgesproken in het klimaatakkoord van Parijs. Volgende week wordt een nieuw statusrapport van het forum in Zuid-Korea openbaar gemaakt. Lees verder

Gebruik bacteriën in plaats van kunstmest

Bacteriën nemen plaats kunstmest in

Probiotisch zelfbemestend zaaisel is het doel van Bayer en Gingko Works (afb: Bayer)

Kunstmest is slecht voor het milieu en voor het klimaat, maar zonder kunstmest lijkt de moderne landbouw niet meer te kunnen functioneren. In Amerika maar ook in Europa is een nieuw idee (alhoewel) geïntroduceerd: gebruik bacteriën in plaats van kunstmest. Lees verder

NASA gaat door met klimaatonderzoek (ondanks Trump)

CLARREO Parthfinder, ijker voor klimaatsatellieten

CLARREO Pathfinder (afb: NASA)

Zoals bekend is de hooggeleerde president van de VS, Donald Trump, niet overtuigd dat de mens (mede) schuldig is aan de aardopwarming en in hoog tempo draait hij allerlei milieu- en klimaatmiddelen terug. Het leek of ook de Amerikaanse  ruimtevaartorganisatie NASA zich van het klimaatonderzoek had afgekeerd, maar het ziet er nu naar uit dat die het onderzoek weer heeft opgepakt. De NASA heeft een nieuwe sensor in het internationale ruimtestation aanbesteed voor klimaatwaarnemingen. Dat klinkt lullig, maar het gaat om een apparaat waarvoor 57 miljoen dollar (zo’n 50 miljoen euro) is uitgetrokken. Lees verder

India grote verliezer van klimaatverandering

De sociale kosten van aardopwarming

Blauw zijn de ‘winnaars’, rood de verliezers (afb: Nature)

Het gaat niet goed met ons klimaat en volgens recent Noors onderzoek zullen we, al onze inspanningen ten spijt, de aardopwarming niet onder de 2ºC-grens blijven. Volgens dat onderzoek is de aarde eind van deze eeuw 2,6ºC warmer dan voor de industriële revolutie. Een andere studie geeft aan dat inactiviteit op het gebied van klimaatmaatregelen ons behoorlijk zal opbreken. De onderzoekers hebben berekend wat de sociale kosten per land zijn van de broeikasgasuitstoot. Lees verder

Opwarming in Europa verschilt sterk

Opwarming in Europa 1°C

Opwarming in Europa, hoe roder hoe warmer (afb: der Spiegel

Historische weergegevens van meer dan 550 plaatsen in Europa geven een indruk hoe de verschillende steden in Europa opwarmen. Daaronder ook negen steden in Nederland en vier in België. Gemiddeld is de gemiddelde temperatuur in Europa met 1°C gestegen ten opzichte van het gemiddelde van de 20ste eeuw, maar de getallen lopen vrij fors uiteen. Zo slaat Kiruna in Zweden met een stijging van 3,4°C alle records. Amsterdam, Brussel en Antwerpen komen nagenoeg gemiddeld uit (0,9°C). Lees verder

Onderzeese dam of heuvel remt afsmelt Antarctische gletsjers

Thwaitesgletsjer op de Zuidpool

Door verschillende invloeden verliest de Thwaitesgletsjer gigantisch veel ijsmassa (afb: thwaitesglacier.org)

Door de aardopwarming smelten de ijsmassa’s op aarde steeds sneller. De remedie daartegen is de uitstoot van broeikasgassen drastisch te reduceren, maar dat proces is uiterst traag (in allerlei opzichten) en er wordt gezocht naar ‘aanvullende maatregelen’. Er zijn allerlei  technische ‘oplossingen’ geopperd, maar deze had ik nog niet gehoord/gelezen. Probeer het afsmelten van het ijs op Antarctica te verminderen door onderzeese dammen op te werpen.  Het schijnt te helpen berekenden twee onderzoekers, maar de drastische reductie van de broeikasgasuitstoot blijft prioriteit nummer 1, vinden ze. Lees verder