Het hart in rekenmodellen gevangen

Doorgerekende hartboezem

Linkerboezem van een 70-jarige patiënt die last heeft van boezemflutter. Zwart is littekenweefsel van een vorige operatie, grijs is het berekende pad waarlangs het flutteren (flapperen; verhoogd hartritme) zou kunnen ontstaan. De kleuren geven het verloop van het boezemflapperen weer (afb: KIT)

Als je maar eenmaal een goed (reken)model hebt van organen, dan zou je, in theorie, geen labproeven meer hoeven doen. Een beetje dat idee. Nou is het natuurlijk altijd het probleem met rekenmodellen dat je de uitkomsten daarvan altijd aan het echte leven moet toetsen, want niet het model is de norm, maar het echte leven (in dit en veel andere gevallen).  Rekenmodellen kunnen wel helpen het zoekproces te verkorten. Met die gedachte hebben onderzoekers van, onder meer, het Karlsruher instituut voor technologie (KIT) rekenmodellen voor het hart ontwikkeld op meerdere niveaus: van hartcelonderdelen en cellen tot het hele orgaan. Lees verder

Bestaat er zoiets als negatieve energie?

Negatieve energie

Dat ergens negatieve energie kan bestaan betekent niet dat een perpetuum mobile mogelijk is (afb: TU Wenen)

Energie moet altijd positief zijn, zo lijkt het ons. Als je een ruimte hebt waar je het laatste deeltje uit hebt verwijderrd, dan heb je de ondergrens bereikt, toch? In de kwantumruimte zijn rare (contra-intuïtieve) dingen mogelijk. Dus? Ja, maar binnen nauwe grenzen. Lees verder

VN proberen lokale klimaatinitiatieven te stimuleren

VN-prijzen klimaatverandering

Minder verspilling van voedsel en meer lokale producten in Gent (afb: Gent en garde)

We doen allemaal net of de strijd tegen klimaatverandering/aardopwarming afhankelijk is van het al of niet handelen van politici. Wij simpele burgers en ook bedrijven kunnen echt zelf wel wat doen voor een beter klimaat. De Verenigde Naties schijnen dergelijke initiatieven te belonen in de hoop dat goed voorbeeld goed doet volgen. Lees verder

Wat als een placebo geen placebo is?

Biomedisch onderzoekIk geeft toe dat ik me zelf daar nooit erg het hoofd over heb gebroken, terwijl het toch zo voor-de-hand-liggend is. Hoe weet iemand of een placebo beslist geen werking heeft en zeker geen uitwerking op het verschijnsel dat wordt onderzocht? Het gebruik van een schijnmedicijn moet de nullijn aangeven, maar wat als dat niet klopt? Onderzoekers van de universiteit van Oxford onderzochten hoe secuur hun medische collega’s waren in het gebruik van placebo’s en dat viel nogal tegen. Lees verder

Energiezuinig alternatief voor bitcoins

Cryptomunten als de bitcoin lijken me een prima alternatief voor de huidige betaalmiddelen: weg met die graaiende banken. Het grote probleem is dat de daarbij horende beveiliging, de blokketentechnologie, enorm veel rekentijd vergt en dus duur is aan energie (dat probleem heeft kunstmatige intelligentie overigens ook). Onderzoekers rond Rachid Guerraoui van de polytechnische hogeschool in Lausanne (EPFL) zouden nu een alternatief bedacht hebben dat vrijwel geen energie vergt en die toch gegarandeerd veilig zou zijn. Lees verder

Hebben de mieren de oplossing voor de antiobioticacrisis?

Bacteriën produceren variabele antibioticamengsels voor mieren

Mieren hebben een relatie met bacteriën (links) die verschillende antibiotica (boven) voor ze produceren (af: Marvasi et. al.)

Al miljoenen jaren maken schimmelkwekende mieren gebruik van ‘antibiotica’ producerende bacteriên om hun oogst te beschermen tegen parasitische schimmels. Daar schijnen die schimmels geen verweer tegen te hebben: ze bouwen geen resistentie op. Onderzoekers zijn eens gaan kijken hoe die mieren (en bacteriën) dat voor elkaar krijgen. Hebben de mieren de oplossing voor wat we zo langzamerhand de antibioticacrisis zijn gaan noemen, nu steeds meer micro-organismen ongevoelig zijn geworden voor antibiotica. Lees verder

Zo’n 40% Europese bomen met uitsterven bedreigd

Paardenkastanje met uitsterven bedreigd

Paardenkastanje (afb: WikiMedia Commons)

De in Zwitserland gevestigde natuurbeschermingsorganisatie IUCN waarschuwt dat zo’n 40 % van de 454 boomsoorten die in Europa voorkomen met uitsterven wordt bedreigd (pdf-bestand). Bijna alle bedreigde soorten (168) zijn inheemse bomen (die dus alleen in Europa voorkomen), slechts 13 bedreigde soorten zijn uitheems. Als belangrijkste oorzaken voor die achteruitgang noemt de organisatie de introductie van voor  Europa nieuwe boomsoorten, onduurzame houtkap en verstedelijking. Lees verder

Het eerste kwantuminternet ligt/staat in Nederland (?)

Stephanie Wehner

Stephanie Wehner werkt in Delft aan een kwantuminternet (afb: TU Delft)

Met de kwantumcomputer wordt het ook nodig een kwantuminternet te bouwen. De Europese Unie heeft een onderzoeksprogramma opgezet dat de bouwstenen voor zo’n kwantumweb moet opleveren. De eerste fase daarvan is al onderweg. In Nederland wordt gebouwd aan een nog primitief kwantumnetwerk met als voorlopig centrum QuTech van de TU Delft. Daarin zijn verbindingen met drie andere steden in Nederland voorzien. Ooit is ARPA-net zo begonnen, de voorloper van het wereldwijde web. Lees verder

Mode is de pest voor het milieu en het klimaat

Mode is de pest voor het klimaat en het milieuDe kledingbranche is een van de vervuilendste sectoren in de wereld. Die branche is wereldwijd verantwoordelijk voor 20% van het afvalwater en voor 10% van de kooldioxideuitstoot. Dat aandeel heeft alleen maar de neiging om te groeien. In het Verenigd Koninkrijk komt per jaar 300 000 ton kleren bij het afval terecht. Dat heeft veel te maken met mode want mode is zo veranderlijk als het weer. Lees verder

Oceanen en ijswereld lijden ernstig onder klimaatverandering

IJsberg bij Groenland

Een ijsberg op 16 augustus jl. voor de zuidoostkust van Groenland (afb: AP)

Het jongste rapport (pdf-bestand van de samenvatting) van het VN-klimaatforum gaat over de (verwachte en waargenomen) gevolgen van de klimaatverandering op de oceanen en op de ijswereld (de polen, gletsjers e.d.). Het zal je niet verbazen als je daarin leest dat ook in die contreien de aardopwarming nare gevolgen heeft: het ijs verdwijnt in steeds rapper tempo met als gevolg een stijgende zeespiegel (+ 84 cm aan het eind van deze eeuw), de oceanen verzuren en raken zuurstof kwijt. Ondertussen zitten wij op onze handen en vergroten de mogelijkheden van luchtverkeer in Nederland en verwelkomen de formule 1-races in Zandvoort. Lees verder