Bewustzijn zou ‘energieveld’ van de hersens zijn

Moleculair geneticus Johnjoe McFadden

Moleculair -geneticus Johnjoe McFadden (afb: univ. van Surrey)

De elektromagnetische energie in je hersens maakt bewustzijn mogelijk en stelt ons in staat te denken. Die stelling is nog allerminst bewezen, maar dat is een theorie waar de Britse hoogleraar moleculaire genetica Johnjoe McFadden van de universiteit van Surrey mee op de proppen komt. Zouden we nu kunstmatig-intelligente-systemen ook een bewustzijn geven? Mwah. Voorlopig is het nog maar een theorie en er zijn al verschillende ideeën bedacht waardoor bewustzijn zou kunnen ontstaan. Lees verder

Regelbaar membraan haalt kooldioxide uit afgassen

Kooldioxideafvanger

De zonkionen verhuizen onder invloed van een elektrisch vel van het ene naar het andere membraan (afb: Hannon/MIT)

Een door chemische ingenieurs van het MIT in de VS ontwikkeld membraansysteem waarvan de doorlaatbaarheid elektrochemisch te regelen is zou het broeikasgas kooldioxide uit afgasstromen kunnen halen, maar ook direct uit de lucht. Moeten we een zucht slaken van verlichting? Wellicht. De praktijk blijkt echter vaak een koppige tegenstander. Onderzoekers van de universiteit van Bayreuth komen met een concurrerend membraansysteem. Lees verder

Japan wil radioactief water uit Fukushima in zee lozen

Fukusjima-ramp

Werknemers van Tepco op het rampterrein.

Het reactorongeluk in Fukushima in maart 2011 heeft miljoenen tonnen radioactief water opgeleverd. Dat werd tot nu toe op het terrein van het reactorcomplex opgeslagen. Die capaciteit raakt vol en de Japanse overheid zou willen toestaan dat het vervuilde water in zee te lozen, aldus Japanse media. De beslissing zou nog deze maand genomen worden. Lees verder

Robots moeten er anders uitzien dan mensen (vinden we)

Prostaatkankeroperatie

Een prostaatkankeroperatie in het Antoni van Leeuwenhoekziekenhuis met behulp van een operatierobot (foto: ANP)

Robots en kunstmatige intelligentie (ki) spreken tot de verbeelding van het grote publiek. Een onderzoek in elf landen naar de houding die mensen aannemen tegenover deze technieken heeft aannemelijk gemaakt dat zij zich niet op hun gemak voelen bij robots die er als mensen uitzien en menselijk gedrag vertonen. Mensen gaan er van uit dat hun leven en de maatschappij zullen veranderen naarmate kunstmatige intelligentie en robotica steeds meer toepassing vinden. Ook verwachten zij dat de mate van ongelijkheid in de samenleving zal toenemen als gevolg hiervan. Lees verder

Voor het eerst een organische batterij ontwikkeld (?)

organische redoxstroombatterijen

De elektron- en protonbewegingen aan de positieve en negatieve pool. De elektronen worden ‘afgevangen’ of weer vrijgelaten door chinonmoleculen (rechtsboven in beide plaatjes) (afb: Vagin et.al)

Onderzoekers van de universiteit van Linköping (Zwe) hebben een organische batterij ontwikkeld. Dat zou voor het eerst zijn.  Het is een zogeheten redoxstroombatterij die in staat is grote hoeveelheden energie op te slaan.  Dit type batterijen is bij uitstek geschikt om energie van windmolens of zonnepanelen (tijdelijk) op te slaan. Lees verder

Gokken op groepsimmuniteit zou gevaarlijk zijn

SARS-CoV-2

Een van de eerste foto’s van het nieuwe (?) Coronavirus Sars-CoV-2 (afb: Niaid-RML)

Het zal niemand ontgaan zijn dat we het coronavirus maar niet in de greep krijgen. Onderwijl gaan er steeds meer stemmen op om alleen de kwetsbare groepen te beschermen en het virus zijn gang te laten gaan om zo snel mogelijk groepsimmuniteit te verwerven, waarbij de meeste mensen het virus aan kunnen. Volgens een tachtigtal internationale deskundigen zou dat een gevaarlijke strategie zijn, schrijven ze in een open brief. Lees verder

Eindelijk: supergeleiding bij kamertemperatuur (?)

Supergeleidingslab Rochesteruniversiteit

Het supergeleidingslab van de Rochesteruniversiteit in New York (afb: RU)

Toen in 1986 Georg Bednorz en Alex Müller een supergeleider maakten die zijn kunsten vertoonde bij een temperatuur van zo’n 35 K (-238°C), 10 graden hoger dan de tot dan toe bekende supergeleiders, kwam er een wereldwijde zoekactie naar andere ‘hogetemperatuur’supergeleiders en werd er zelfs gesproken van supergeleiding bij kamertemperatuur. Veel hoger dan -70°C (waterstofsulfide) is men niet gekomen, maar daarvoor had je wel een gigantische druk voor nodig (155 GPa, zo’n 15 000 bar).  Ook bij deze verbinding van waterstof, koolstof en zwavel is een hoge druk nodig, die de bruikbaarheid van deze supergeleider niet bepaald zal bevorderen. Lees verder

Echte melk is slechter voor klimaat en milieu dan andere ‘melken’

Koeien in Engeland(Koeien)melk is volgens een studie uit 2018 drie keer slechter voor het klimaat (dat wil zeggen veroorzaakt drie keer zo veel broeikasgassen) dan ‘melk’ uit plantaardige bronnen zoals noten, soja, hennep en granen. De voedingswaarde van koemelk maakt de keuze voor plantaardig dan toch weer lastig. Lees verder

NASA: geen oorlog of troep op de maan

Artemis-maanprogramma

Fase 1 van het Amerikaanse Artemisprogramma (afb: WikiMedia Commons/NASA)

Ruimtevaart kun je het eigenlijk niet noemen, die reisjes naar de maan, maar het lijkt wel of de hele wereld staat te trappelen om naar die dorre en onherbergzame ‘aardetrabant’ te gaan. De NASA voorziet problemen en heeft vast nieuwe regels opgesteld: in ieder geval geen gevechten en ruim je rommel op. Daar kan niemand tegen zijn, maar ja, mensen… Lees verder

Wat als al het Noordpoolijs wegsmelt? Even wat rekenwerk

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

De situatie rond het klimaat is uitermate zorgwekkend. Niet voor de aarde, maar voor ons mensen die dat allemaal veroorzaakt hebben. Op de Noorpool verdwijnt het (zee)ijs in rap tempo. Dan hebben we de Zuidpool nog, waar het ijs vooral op het land ligt en (dus) bijdraagt aan de zeespiegelstijging. Welke rampen hebben wij over onszelf afgeroepen. Laten we eens wat rekensommetjes doen om te kijken hoe erg het is, stelt het blad Wired voor. Hier in de Lage Landen krijgen we in ieder geval natte voeten… Lees verder