Porfyrine laat accu’s beter presteren

koperporfyrine als batterijverbeteraar

Een koperprofyrine zou de oplaadsnelheid van lithiumionbatterijen aanzienlijk bekorten (afb:KIT)

Porfyrinen, stoffen die de chemische basis vormen van chlorofyl (bladgroen) en van vitamine B12, laten accu’s beter presteren, ontdekten onderzoekers van het technologisch instituut in Karlsruhe (D), het KIT. De oplaadsnelheid komt in de buurt van minuten als de natuurlijke stof aan het elektrodemateriaal wordt toegevoegd. Ook de opslagdichtheid wordt groter. De onderzoekers hebben een ontwerp gemaakt van wat de basis zou kunnen worden van betere batterijen/accu’s en supercondensatoren (een andere techniek op energie op te slaan). Lees verder

Waar worden je herinneringen opgeslagen?

Vervindingen tussen hersencellen

Verbindingen tussen hersencellen (afb: Connectoomproject)

Herinneringen, we hebben ze allemaal, maar de grote vraag is hoe die worden opgeslagen in de hersens. Wat mij persoonlijk intrigeert is dat bij ouderen de oudste herinneringen het langst stand houden. Als je ervan uitgaat dat een mens met het vorderen van de leeftijd steeds meer hersencellen verliest is dat een opmerkelijk gegeven. Herinneringen zouden vastgelegd worden door verbindingen tussen hersencellen. Doordat er steeds nieuwe herinneringen bijkomen verandert die interrelationele structuur van de hersens voortdurend. Twee onderzoekers komen nu met een nieuw idee: het geheugen is er doordat moleculen, hersencellen en synapsen zouden weten hoe laat het is. Lees verder

Binnenkort mijnbouw op de maan (?)

Een maanlander van Moon Express

De mens laat een spoor van vernieling na. Mijnbouw is daar een goed slecht voorbeeld van. Nu schijnt het dat de mens, of althans een aantal vertegenwoordigers van die soort, het gemunt hebben op de rijkdommen van de maan. Met behulp van robots wil Moon Express uit Florida gaan zoeken naar waardevolle materialen op onze trabant. Dat heeft 45 miljoen dollar bij elkaar geschooid voor drie expedities die moeten uitmonden in heuse maanmijnbouw. Dat zou al in 2020 het geval kunnen zijn. Lees verder

Nanobuisjes maken transistor weer kleiner

transitor van koolstofnanobuisjes van 40 nm

De Vier koolstofbuistransistoren. Stroom loopt door de rode banen. Met de gele poorten schakel je (afb: IBM)

Het leek er een beetje op of de wet van Moore (alle elektronische details krimpen elke anderhalf, twee jaar met een factor twee) zijn laatste tijd heeft gehad, maar nieuwe materialen lijken de ontwerpers weer enig soelaas te geven. Onderzoekers van IBM hebben een transistor gemaakt van zo’n 40 nm (1 nm is eenmiljoenste millimeter). Daarvoor gebruikten ze koolstofnanobuisjes. Lees verder

Insecten bedreigd met uitsterven (?)

Bijen?Je zou geneigd zijn te denken dat insecten altijd wel een manier vinden om zich te vermenigvuldigen, maar het drama met de nog steeds niet goed verklaarbare bijensterfte leert anders. Nu waarschuwt het Duitse milieuministerie dat er tegenwoordig zo’n 80% minder insecten zijn dan in 1982. De achteruitgang zou bij veel insectensoorten zijn waargenomen. Het Duitse ministerie kwam met die mededeling na vragen van de Groenen in de Bondsdag. Lees verder

Elon Musk: leg ki aan banden voor het te laat is

Space X-baas Elon Musk: …voorzichtig met KI… (foto: AFP)

De Zuid-Afrikaanse ondernemer Elon Musk heeft al vaker gewaarschuwd tegen de gevaren van kunstmatige intelligentie (ki).  Een groot gevaar is dat ki de mens zou overvleugelen en wat dan? Dat kun je maar beter nu regelen voor het te laat is, zei Musk tegen 32 Amerikaanse gouverneurs. Lees verder

Soortenrijkdom lijkt bescherming ecosysteem

Biodiversiteit en rondwormen

De proefweides (afb: Jacob Miller)

Klimaatverandering zou leiden tot vermindering van de biodiversiteit. Onderzoekers zouden nu aannemelijk hebben gemaakt dat soortenrijkdom ecosystemen beschermt tegen aardopwarming. Systemen met een grotere diversiteit in soorten zouden daar minder last van hebben dan systemen die het moeten doen met minder soorten. Althans dat is geconstateerd bij rondwormen. Lees verder

“Broeikasgasconcentraties stegen in 2016 sneller dan in 30 jaar”

Kooldioxideuitstoot piekt

De gemeten broeikasgassen. Let op het verschil in schaal (afb: NOAA)

Volgens het Amerikaanse oceaan- en atmosfeerinstituut NOAA zijn de broeikasgasconcentraties in de atmosfeer in 2016 sneller gestegen dan in de drie decennia daarvoor. De onderzoekers schrijven die grote stijging toe aan het warme natuurverschijnsel El Niño, waardoor het oceaanwater minder kooldioxide (of in zijn algemeenheid gassen) kan opnemen. De jaarlijkse broeikasgasindex, een maat voor de opwarmende invloed van ‘langlevende’ broeikasgassen in de atmosfeer, is tussen 1990 en 2016 met 40% gestegen, vooral door de uitstoot van kooldioxide. Lees verder

In een warmer klimaat stijgen vliegtuigen moeilijker op

Een Airbus A380

Een Airbus A380 (afb: Wikimedia Commons)

Door de stijgende temperaturen zullen vliegtuigen de komende jaren soms niet meer volbeladen op kunnen stijgen. Dat heeft er mee te maken dat het ‘draagver-mogen’ van warme lucht minder groot is dan van koudere lucht (want minder dicht). Onderzoekers van de Amerikaanse Columbia-universiteit becijferden dat tijdens de warmste dagen 10 tot 30% van de vliegtuigen minder brandstof, passagiers en/of lading mee kunnen nemen. Gaandeweg de aardopwarming zullen die warmste dagen steeds vaker voorkomen. Lees verder

“Google steunt onderzoek uit eigenbelang”

Google-logoVolgens de Amerikaanse organisatie Campaign for accountability heeft Google sedert 2005 329 wetenschappelijke studies geldelijk ondersteund. De webreus zou daarmee beoogd hebben de openbare mening te beïnvloeden en zijn belangen veilig te stellen. Google stelt dat de cijfers overdreven zijn.  CfA zou onderzoek mee hebben laten tellen van elke organisatie waar het bedrijf ooit geld aan het gegeven. Lees verder