Klein eiwit ‘stuurt’ onze houdbaarheid

Oudste vrouw van Nederland

Nederlands recordhoudster Henny van Andel-Schipper in 2003 (foto: Wikicommons)

Wij mensen zijn al langer op zoek naar de knop waaraan we moeten draaien om het eeuwige leven te verdienen. Vooralsnog heeft die zoektocht nog niet erg veel opgeleverd. Nu denken onderzoekers van de universiteit van Zuid-Carolina (VS) dat het kleine eiwit humanine de ‘knop’ voor een lang leven is, niet alleen bij mensen maar ook bij andere dieren, in ieder geval heeft dat eiwit veel te maken met gezondheid en levensduur. Overigens was dat goedje al een tijdje bekend, maar kennelijk is daar nu pas goed naar gekeken. Lees verder

Veroorzaken wolken hogere voorspellingen klimaatmodellen?

Wolken op het web en in de lucht

Welke invloed hebben wolken op het klimaat?

Klimaatwetenschappers proberen te bedenken waarom nieuwe klimaatmodellen een nog warmere toekomst voorspellen als het kooldioxidegehalte in de atmosfeer stijgt. Volgens nieuw onderzoek zou dat wel eens aan de betere representatie van wolken en andere aerosolen in die nieuwe modellen kunnen liggen. Lees verder

Viezere handen maken voor een gezondere toekomst

Martin Breed

Martin Breed: “Meer biodivers groen in steden…” (afb: Flindersuniversiteit)

We hebben met ons allen, ik bedoel vooral de mensen in de rijkere landen, van de aarde een fraaie klotenzooi gemaakt en zijn niet alleen de oorzaak van de desastreuze klimaatverandering, maar ook van het uitsterven van diersoorten door, onder veel meer, het vernielen van ecosystemen. Zo’n coronavirus is dan een koekje van eigen deeg. Nu hebben meer dan 4500 mensen uit de gezondheidszorg uit meer dan 90 landen een verklaring ondertekend die ze aan de leiders van de G20 hebben gestuurd. Het bestaan van de mens staat op het spel. Lees verder

Kunnen apen net zo ‘slim’ worden als mensen?

Opgepookte hersens zijdeaapembryo's

De hersens van een vrucht van zijdeaapjes (l) en van embryo’s die ‘verrijkt’ ware met het ARHGAP11B-gen (r). De hersenschors (stippellijnen) van de transgene embryo’s is duidelijk groter (afb: Heide et. al.)

Hersens vormen een geliefd onderzoeksterrein. Er zijn dan ook meer vragen over dat orgaan dan dat er kennis is. Hoe komt het dat de hersens van mensen zo’n groeispurt hebben gemaakt?, is een van die nog vele onbeantwoorde vragen. In 2015 voegden Chinese onderzoekers het gen MCPH1 toe aan het genoom van makaken, die daardoor een beter geheugen zouden hebben gekregen. Nu hebben onderzoekers van, onder meer, het Max Planckinstituut voor moleculaire celbiologie rond Wieland Huttner het genoom van embryo’s van zijdeaapjes ‘verrijkt’ met het mensengen ARHGAP11B. Dat gen codeert voor een eiwit waardoor het aantal hersencellen groeit, wat ook bleek te gebeuren. Onderzoek op een ethisch uiterst gevoelig terrein.
Lees verder

Honeywell bouwt krachtigste kwantumcomputer, zegt het

kwantumcomputer Honeywell

De, neem ik aan, ionvalkamer van de jongste kwantumcomputer van Honeywell (afb: Honeywell)

Honeywell zegt de tot nu toe krachtigste kwantum-computer te hebben gebouwd. De machine zou een door IBM bedachte eenheidsloze maat (kwantumvolume) hebben van 64, twee keer meer dan tot nu toe is vertoond. Lees verder

Lage verspreiding virus in Japan kan ook aan de taal liggen

Japans en het coronavirus

Een deel van het Japanse succes in de strijd tegen het ccoronavirus zou wel eens op het conto van het Japans kunnen worden geschreven. Een beeld uit het filmpje dat door TBS is uitgezonden (afb: Twitter)

Het is opmerkelijk dat in een relatief vergrijsd land als Japan het coronavirus niet zo hard heeft toegeslagen als in vele andere landen. Dat kan natuurlijk liggen aan de snelheid waarmee beschermende maatregelen zijn genomen maar er zijn mensen die speculeren dat dat ook met de taal te maken heeft, waardoor minder besmettelijke druppeltjes de Japanse mond van de Japanner verlaten dan bij andere talen het geval zou zijn…. Lees verder

38°C in het noorden van Siberië

Siberisch koud?

Siberisch lijkt een andere betekenis te krijgen (afb: WikiMedia Commons)

En weer is er een temperatuurecord gesneuveld.  In Verchojansk in Noord-Siberië was het afgelopen zaterdag 38°C. Het dorp met zo’n 1400 inwoners ligt in de buurt van de poolcirkel. Het is de hoogste temperatuur ooit gemeten in het dorp. Het vorige record dateerde van 25 juli 1988 toen een temperatuur van 37,3°C werd gemeten. Lees verder

Verstrengeling blijkt een stevig fenomeen

atoomverstrengeling

Verstrengeling is robuuster dan gedacht (afb: ICFO)

Verstrengeling is een band die tussen kwantumdeeltjes bestaat, waarbij de ‘partners’ hun eigenschappen op elkaar afstemmen over soms uitzonderlijk grote afstanden. Dat lijkt een wankele relatie, maar onderzoekers van het ICFO in Barcelona ontdekten dat die ‘vereniging’ goed bestand is tegen hoge temperaturen of chaotische omgevingen. Tot nu toe werd gedacht dat die verstrengeling, die een rol kan spelen in kwantumcomputers, alleen maar haalbaar is bij lage temperaturen in ruisarme omgevingen. Lees verder

Weefsels printen direct in het lichaam (?)

Biomateriaal in lichaam printen

Het biomateriaal zou met een 3d-printer direct in het lichaam aangebracht kunnen worden, is het idee (afb: univ. van Ohio)

Om organen en weefsels te kweken worden ook 3d-printers gebruikt. Nu schijnen onderzoekers rond Ali Asghari Adib een methode te hebben ontwikkeld om dat ook direct in een lichaam te kunnen doen. Daarmee zou je de risico’s van een transplantatie van het afgedrukte weefsel vermijden is het idee, maar hoe praktisch is dat? Voorlopig hebben de onderzoekers alleen nog maar proefgedraaid op stukjes kip en agaragar. Lees verder

Onderzoekers maken minuscuul molmotortje

Molmotor De molmotor. De palladiumatomen zijn blauw, de galliumatomen rood. Daar bovenop ligt de ethynrotor (afb: Empa)Onderzoekers van Empa en de polytechnische hogeschool van Lausanne hebben een moleculair motortje gemaakt  dat maar bestaat uit zestien atoemen. “Dat nadert de grens van de kleinst mogelijke moleculaire motor”, zegt Empa-onderzoeker Oliver Gröning. De molmotor is nog geen nanometer (eenmiljoenste millimeter)  in doorsnee. Molmotoren zijn interessant aangezien ze bepaalde ‘werkzaamheden’ kunnen verrichten in het lichaam maar ook daarbuiten. De onderzoekers denken vooral aan kwantummechanische toepassingen… Lees verder