Vloeibare-kristalelastomeren zijn te sturen

vloeibare-kristalekastomeervoetjes

De ‘gekkovoetjes’ gemaakt met lce’s (afb: Wyssinstituut)

Vloeibare kristallen kennen we van tv-schermen. Elastomeren zijn rubberachtige kunststoffen. Combineer die twee en je krijgt vloeibare-kristalelastomeren (lce’s). Die kun je sturen tijdens de synthese, zodat het resulterende materiaal aparte eigenschappen krijgt. Zo zou je een zonnepaneel kunnen maken dat net als een zonnebloem met de zon meedraait, zonder dat je daarvoor een apart mechaniekje hoeft te maken. Dat is maar een van de vele toepassingseigenschappen zeggen onderzoekers van het Amerikaanse Wyss-instituut, onderdeel van de Harvarduniversiteit. Lees verder

Hoe gevaarlijk is inademen stof uraniummijnen?

Hoe giftig zijn verlaten uraniummijnnen?

Verlaten uraniummijn in New Mexico (afb: Eshani Hettiarachchi)

Er gaan tegenwoordig weer stemmen op om kernenergie te omarmen in de strijd tegen de klimaatverandering. Het belangrijkste argument is daarbij dat kerncentrales geen kooldioxide uitstoten. Het afvalprobleem is nog steeds niet opgelost, maar dat vinden de (nieuwe) voorstanders een non-probleem. Opmerkelijk is dat in die promotieverhalen nooit iets gezegd werd over de winning van de kernbrandstof uranium. Die is allesbehalve vlekkeloos. In de staat New Mexico (VS) in de buurt van verlaten uraniummijnen blijkt de plaatselijke Navajobevolking overmatig veel last te hebben van van hart- en vaat- en stofwisselingsaandoeningen, constateerden onderzoekers. Dat zou aan het inademen van rondzwevend mijnstof kunnen liggen. Lees verder

IJzer als vervanger voor zeldzame metalen in zonnecellen

IJzer ipv zeldzame metalen in zonnecellen

De ijzerverbinding waarvan Zweedse onderzoekers veel verwachten (afb: univ. van Lund)

In zonnecellen worden metalen gebruikt die zeldzaam en (dus) duur zijn. Zweedse onderzoekers denken een middel gevonden te hebben die zeldzame grondstoffen te vervangen door molecuulcomplexen op basis van ijzer.
Lees verder

Powerpoint en Skype vertalen ook

SkypevertalerMicrosoft heeft aangekondigd dat in het belprogramma Skype en in het presentatieprogramma Powerpoint gesproken en geschreven teksten direct vertaald kunnen worden. De nieuwe mogelijkheid zou daartoe gebruik maken van kunstmatige intelligentie. De vertaling zou nagenoeg direct zijn tijdens het gesprek of de presentatie. Lees verder

Methaan direct gesplitst in koolstof en waterstof

Methaan direct gesplitst in koolstof en waterstof

De methaankraker van KIT en IASS (afb: KIT/IASS)

Aardgas bestaat voornamelijk uit methaan: een koolstofatoom omringd door vier waterstofatomen.  Als je dat verbrandt ontstaat er water en het broeikasgas kooldioxide.  Het Technologisch instituut van Karlsruhe (KIT) en het instituut voor duurzaamheidsstudies (IASS) in Potsdam hebben een proces ontwikkeld om methaan direct te splitsen in koolstof en waterstof. Daarvoor kregen ze de innovatieprijs van de Duitse gaseconomie (wat dat ook moge wezen).
Lees verder

De natuur verdwijnt en het kan ons niet schelen…

Landschap in Nieuw-Zeeland

Niet alleen bossen zijn natuur, ook dit landschap in Nieuw-Zeeland

Volgens de vergadering van de VN-bijeenkomst over natuurbescherming die onlangs in het Egyptische Sjarm-el-Sjeik werd gehouden bevindt de aarde zich in ‘desastreuze staat’. Hoewel die bijeenkomst over de bescherming van het leven op onze planeet ging, kreeg die gebeurtenis waarop 196 landen vertegenwoordigd waren en twee weken duurde nauwelijks aandacht. De planeet gaat naar de verdommenis en het lijkt wel of het ons niks kan schelen. Lees verder

Zijn voetballers hun geld waard? Sterren vaak niet

Duits voetballer Sidney Sam

Sidney Sam: ondergewaardeerd? (afb: WikiMedia Commons)

Voor Neymar, die Braziliaanse aansteller, is ruim 220 miljoen euro betaald door de sjeiks die achter Paris St-Germais zitten. Daar zou je toch veel leuke dingen van kunnen doen. Onderzoekers van de Duitse Martin Lutheruniversiteit zijn eens in de Duitse Bundesliga gaan kijken of voetballers die gigantische bedragen waarvoor ze worden verhandeld ook waard zijn. Ze bekeken bijna 500 spelers in de eerste en tweede Bundesliga in het seizoen 2015/2016. De sterspelers bleken vaak overschat te worden terwijl de mindere spelers soms ondergewaardeerd werden. Samen met hun prestaties speelt ook de roem van de club een rol. Lees verder

VN-rapport: Klimaatinspanningen moeten worden verdrievoudigd

Aardopwarming per land

Aardopwarming per land berekend op basis van de klimaatambities van dat land (afb: the Guardian/Nature)

Volgens een nieuw VN-rapport zullen de landen veel meer moeten doen dan beloofd in Parijs in 2015 om klimaatrampen te voorkomen. Nieuwe belastingen op fossiele brandstoffen, investeringen in schone energie en straffere maatregelen om de uitstoot van broeikasgassen in te dammen zijn nodig om de opwarming niet boven de 2°C uit te laten komen. Het zou om een verdrievoudiging van de in Parijs beloofde inspanningen gaan. Ook zal er een einde moeten komen aan de subsidiëring van fossiele brandstoffen. Lees verder

Amerikaans klimaatrapport luidt de noodklok

Rokende schoorstenen van staalfabrieken in Qian'an in Noord-China

Rokende schoorstenen van staalfabrieken in Qian’an in Noord-China (foto: dpa)

In een klimaatrapport van dertien Amerikaanse overheidsdiensten werd eind vorig week  de noodklok geluid, geheel in afwijking van wat ene Trump daarover zegt. De aardopwarming zal leiden tot een achteruitgang van het milieu, van de gezondheid, de voedselvoorziening en leidt tot een krimp van de Amerikaanse economie aan het eind van deze eeuw met 10% als er niet snel de nodige maatregelen worden genomen. Dat laatste is erger dan de depressie eind jaren twintig van de vorige eeuw heeft teweeggebracht. De grote bosbranden die momenteel in Californië woekeren zouden een waarschuwingssignaal zijn. Lees verder