Mens maar 0,01% van aardse leven, verwoest 83% van het wild

Veetteelt in Brazilië

De cologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

De mens is een verwoestende diersoort. Die zich als slim beschouwende diersoort maakt in kilo’s gemeten maar 0,01% van al het leven op aarde uit, maar is wel verantwoordelijk voor de verdwijning van 83% van alle in het wild levende zoogdieren en de helft van alle planten, zo leert een inventariserend onderzoek. Het overgrote deel van de dieren op deze wereld zijn landbouwdieren. Die nu 7,6 miljard ‘slimme’ zoogdieren hebben nog niet ontdekt hoe ze zichzelf in bedwang kunnen houden. Lees verder

Natuurbescherming blijkt weinig bescherming te bieden

Natuurbescherming

Namaqualand in Zuid-Afrika

Beschermde natuurgebieden zijn bedoeld om de natuur tegen de roofzucht van de mens te beschermen, maar in de praktijk komt daar vaak niet veel van terecht. Eenderde van de rond 200 0000 natuurbeschermingsgebieden verspreid over de wereld staat onder grote druk, oordelen onderzoekers. Dan hebben we het over wegenaanleg, landbouw en verstedelijking. Natuurbescherming kan ook lonen als die consequent wordt gehandhaafd, stellen onderzoekers. Lees verder

Is 100% duurzaam haalbaar? Nee? Ja!

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

100% duurzame energie is mooi, maar is het ook haalbaar? Onderzoekers rond Benjamin Heard van de universiteit van Adelaide (Aus) hebben zich vorig jaar gebogen over de beantwoording van die vraag. Ze betwijfelden dat en maakten ook korte metten met het werk van onderzoekers die daar wel in geloven. In een nieuwe overzichtsstudie kwamen onderzoekers uit, onder meer Duitsland en Nederland tot de conclusie dat Heard en de zijnen het mis hebben. Lees verder

Wordt lignine ‘ontketent’ tot energiebron voor brandstofcellen?

Houtstof (lignine) gebruikt als Indirecte enegriebron van brandstofcel

Dit is ongeveer het idee (afb: univ. van Linköping)

Lignine is een ‘onnut’ bestanddeel van hout en chemisch lastig te ‘breken’. Al vele keren hebben onderzoekers beweerd het probleem gekraakt te hebben, waarmee een gigantische grondstofbron zou vrijkomen, maar de praktijk blijkt, zoals vaak, nogal weerbarstig. Nu zeggen onderzoekers van de universiteit van Linköping (Zwe) lignine (indirect) te hebben gebruikt als energiebron voor brandstofcellen, de eeuwige energiebelofte, zonder dat daarbij kooldioxide vrijkomt. Lees verder

Veel vis verkwist door destructieve bodemvisserij

Bodemvisserij veroorzaakt veel 'afval'Industriële visserij die zich bezig houdt met bodemtreilen verkwist gigantische hoeveelheden vis en daarmee gigantische sommen geld. Volgens onderzoekers van de universiteit van Brits Columbia (Can) zou het gaan om maar liefst 437 miljoen ton verspilde vis met een economische waarde van zo’n 475 miljard euro, over een periode van 65 jaar. Lees verder

Robot gemaakt met zelflerende neurale netwerken als ‘hersens’

Hond met zelflerende neurale netwerken

De ‘hond (afb: UGent)

Bij het onderzoek op het gebied van kunstmatige intelligentie (ki) zijn diepe neurale netwerken tegenwoordig de grote mode. Met behulp van die systemen lijken machines/robots steeds meer menselijke trekjes te krijgen en leren daarmee, bijvoorbeeld, mensen op foto’s te herkennen of teksten te begrijpen. Jonas Degrave van de universiteit van Gent heeft voor zijn promotieopdracht die netwerken gebruikt om een robot aan te sturen, zijn hersens zou je kunnen zeggen. Lees verder

Zonnepanelen bij nieuwe huizen in Californië

Zonnepannen van Elon Musk

Zonnepannen van het bedrijf van Elon Musk, dat ook opslagsystemen aanbiedt

De Amerikaanse staat Californië zal vanaf 2020 zonnepanelen op  nieuwe huizen verplicht stellen. Het nieuw bouwvoorschrift is met algemene (vijf) stemmen door de energiecommissie van de staat goedgekeurd. De maatregel moet de broeikasgasuitstoot sterk terugdringen. Overigens moet de maatregel nog worden goedgekeurd door de bouwcommissie van de staat, maar die volgt meestal de aanbevelingen van de energiecommissie. Lees verder

Badeendjes met lichtende ledoogjes zonder batterijen

Naar een batterijloze toekomst; stroom uit wrijving

De tengs die hun energie halen uit wrijvingselektriciteit (afb: Jeju-universiteit)

Kinderen kunnen zich dat waarschijnlijk niet voorstellen, maar vroeger had je ook speelgoed dat bewoog of geluid maakte, zonder dat je daarvoor batterijen nodig had. Je gebruikte je spierkracht om een veer op te winden en….hopla! Da’s mooi maar zal waarschijnlijk niet meer te verkopen zijn. Waarom makkelijk doen als het moeilijk kan, dachten Zuid-Koreaanse onderzoekers, en bedachten dat je mechanische energie ook kan omzetten in elektrische en “>maakten badeendjes die iets meer kunnen dan drijven. Lees verder