Chips zouden beschadigde hersencellen moeten vervangen

Chips in je hersens?

Hersencelvervangende circuits? (afb: univ. van Bath)

Cyborgs zijn ‘tweeslachtige’ wezens: deels mens, deels machine. Mensen met een hartgangmaker of kunstheup zal je niet zo gauw betitelen met die term, maar hoe zit het met mensen waarvan een deel van hun hersens is vervangen door chips? Fictie? Onderzoekers van de universiteit van Bath (Eng) rond Alain Nogaret hebben ‘hersenchips’ gemaakt die het werk van in ongerede geraakte hersencellen zouden moeten overnemen. Chips als remedie tegen Alzheimer? Dat is wel het idee. Lees verder

Bewaarbare appel in VS zonder gentechniek

Het veranderen van genomen gebeurt natuurlijk al eeuwen, maar de gebruikte methode (kruisen) is tamelijk tijdrovend. Amerikaanse onderzoekers hebben er dan ook dik twintig jaar over gedaan om hun bewaarbare appel te krijgen. Die is er nu: de Cosmic Crisp. Dat heeft niks met CRISPR te maken. Gentechnieken waren niet toegestaan. Lees verder

Tweede decennium 20ste eeuw weer warmer dan vorige

António Guterres

VN-baas António Guterres heeft niets te lachen (afb: WikiMedia Commons)

Ach ja. Er wordt veel geluld over het klimaatakkoord, maar weinig gedaan. Om de doelstellingen die in Parijs afgesproken zijn te halen, zou de broeikasgasuitstoot jaarlijks met 7,6% moeten dalen, maar die stijgt nog steeds. En hoewel dit jaar nog niet is afgelopen zou het huidige decennium het warmste zijn dat ooit is gemeten. In Madrid begint binnenkort het klimaatcongres. Vele seinen staan op rood, maar de wereld doet of er niets aan de hand is en consumeert er op los en oliemaatschappijen wordt niets in de weg gelegd… Lees verder

Eerst kwamen de embryo’s toen pas de meercellige organismen

Embryonale ontwikkeling van Caveasphaera

De embryonale ontwikkeling volgens de onderzoekers (afb: Philip Donoghue en Zongjun Yin)

Meercellige organismen ontwikkelden zich uit eencelligen tot zo’n 30, 40 verschillende organismevormen. De discussie wanneer die overstap is gemaakt duurt nog steeds voort. Tot nu toe was er alleen maar een kans op een antwoord te vinden door moderne dieren te onderzoeken en verwante soorten. Onderzoekers denken nu in gesteenten het  bewijs gevonden te hebben voor die evolutionaire reuzenstap. In dat gesteente bevinden zich afdrukken van van embryo’s die lijken op de meercellige fasen in de levenscyclus van eencellige verwanten. Lees verder

Aardopwarming op weg naar gevaarlijk kantelpunt

Noodsituatie klimaatverandering

De negen actieve deelkantelpunten en hun onderlinge verband (afb: Nature)

De klimaatverandering is geen lineair proces. Voorbij een bepaald kantelpunt zal het, naar verwachting, duizenden jaren duren alvorens die verandering kan worden ‘teruggedraaid’. Meer dan de helft van de tien jaar vastgestelde deelkantelpunten is volgens onderzoekers nu al actief. Die situatie bedreigt het regenwoud in de Amazone en de ijslagen op de Zuidpool en op Groenland. Die cascade van veranderingen bedreigt zelfs het voortbestaan van de mensheid, stellen de onderzoekers. Lees verder

Halen van afspraken Parijs ook beter voor voedselproductie

Landbouw

Opbrengst landbouw en visserij loopt terug door aardopwarming

Als we er niet in slagen de broeikasgasuitstoot (drastisch) in te perken dan zal 90% van de wereldbevolking te maken krijgen met dalende opbrengsten van landbouw en visserij, denken onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Montpellier (F). Lees verder

Kunnen hommels of bijen baat hebben bij neonicotinoïden?

Aardhommel op rode klaver

Aardhommel op rode klaver (afb: ACS)

De bestrijdingsmiddelen neonicotnoïden zijn in Europa deels in de ban gedaan. Ze zouden (mede)oorzaak zijn van de grote bijensterfte. Het lijkt er echter op dat het gebruik van het nu nog toegestane neonicotinoïde  thiacloprid geen nadelige gevolgen heeft voor (aard)hommels. Sterker nog, de onderzoeksters suggereerden dat die hommels wel eens baat zouden kunnen hebben wat het gebruik van die pesticide. Voorlopig valt er nog een hoop uit te zoeken. Lees verder

Kleine dosis hydromethylthionine helpt wat bij Alzheimer

Tau- en beta-amyloïdedeposities in de hersens

Tau-knopen (bruin) en beta-amyloïdeplaques (rood)

Een kleine dosis hydromethylthionine zou het voortschrijden van de verstandelijke achteruitgang en het afsterven van hersencellen vertragen, zo blijkt uit recent onderzoek. De stof richt zich op de tauknopen die ontstaan bij deze hersenziekte, waar nog steeds de oorzaak niet van bekend is en ook geen geneesmiddel voor bestaat. Lees verder

Grootste hart ter wereld slaat soms maar twee keer per minuut

Blauwe vinvis

De blauwe vinvis is het grootste dier ter wereld (afb: WikiMedia Commons)

De blauwe vinvis  is het grootste dier dat op aarde leeft. Volwassen blauwe vinvissen worden volgens de Wikipedia wel 25 m lang en wegen 100 ton (een olifant komt niet verder dan 7 ton). Uiteraard is ook het hart van zo’n walvis groot. Hoe vaak klopt zo’n gigantisch hart om het bloed door dat geweldige lichaam te pompen? Dat is nu voor het eerst gemeten: bij het duiken slechts twee tot acht maal per minuut. Dat is veel trager dan verwacht. Bij het naar boven komen stijgt het hartritme aanzienlijk tot zo’n 35 slagen per minuut. Volgens biologen zou dat hart het maximaal haalbare zijn in de biologie.  Lees verder

Broeikasgasconcentraties naar nieuwe hoogten

Broeikasgasuitstoot blijft stijgenDe concentraties van broeikasgassen in de atmosfeer zijn het vorig jaar gestegen naar nieuwe hoogten, zo meldt de de wereldwijde meteorologische organisatie WMO. Niet alleen de concentratie van CO2 nam toe maar ook van andere broeikasgassen als methaan en distikstofmonoxide (lachgas). De stijging van de kooldioxideconcentratie lag iets boven het gemiddelde van de afgelopen tien jaar. Lees verder