Drijvende methanolfabrieken slurpen kooldioxide

Drijvende methanolfabriek

Het schema van de voorgestelde zonnemethanolfabriek (afb: PNAS)

Al vaker zijn (ook in de blog) ideeën voorgesteld om kooldioxide om te zetten in nuttige grondstoffen. Klein probleem is dat de omzetting energetisch niet altijd even zinvol is (voor die omzetting heb je energie nodig), maar dit onderhavige idee sprak me wel aan. Zet installaties neer op drijvende eilanden die methanol maken uit kooldioxide en water. De energie voor die reactie komt van zonnecellen. Dat is een ideetje van onderzoekers in Zwitserland (o.m. EMPA) en Noorwegen. Dat is ook leuk aangezien je momenteel niet veel hebt aan zonnepanelen op zee. Lees verder

Google bindt strijd aan met reclameblokkeerders

Google gaat iets ondernemen tegen reclameblokkeerders zoals AdBloc. Extensies die als doel hebben reclameuitingen te blokkeren zullen in de toekomst alleen nog maar beschikbaar zijn voor de betaalde versie van Googles webrauzer Chrome (Enterprise). Simpele oplossing is om Chrome niet meer te gebruiken. Er zijn prima alternatieven. Lees verder

Transistors met meer niveau(s)

Multitransistor

De multitransistor in een heus chip met rechts de weergave van een enkele multitransistor (afb: Cho et. al.)

Computers en andere elektronica moeten steeds sneller en de onderdelen (dus) kleiner worden, maar aan die race naar het ‘niks’ zitten grenzen. Transistoren, de bouwstenen van de elektronica, zijn nog maar 10 nm groot, zonder 30 atomen. Kyeongjae Cho van de universiteit van Texas in Dallas en medeonderzoekers hebben nu een transistor ontwikkeld die niet twee (0 en 1) maar vier stabiele toestanden heeft.  Dat zou een opstapje kunnen zijn naar de kwantumtechnologie… Lees verder

Ligninevrij hout blijkt prima ‘koelmiddel’

Koelhout

Het ligninevrij koelhout (afb: univ. van Maryland)

Hout lijkt als bouwmateriaal een bescheiden opleving door te maken. Dat zou wel eens een extra impuls kunnen krijgen door recente houtinnovaties zoals ligninevrij hout: koelhout. Dat heeft allerlei eigenschappen waardoor het in feite fungeert als ‘koelmiddel’ (naast bouwmateriaal). Helemaal nieuw lijkt  het idee overigens niet. Dat koelhout is overigens niet zo handig in landen met koude winters.
Lees verder

“Lobbyisten dwarsbomen in VS actief klimaatbeleid”

Destructieve winning

Veel winningsmethoden voor fossiele brandstoffen zijn verwoestend voor het milieu

Met de mond wordt door veel politici maar ook ondernemers de ernst van de huidige klimaatcrisis beleden, maar in de praktijk komt er toch bitter weinig tot stand van een actief klimaatbeleid. Daarbij spelen lobbyisten een belangrijke rol, stellen onderzoekers in de VS. Lees verder

Veenbessensap als antibioticum?

Veenbessen

Veenbessen

Op allerlei fronten wordt er gezocht naar oplossingen voor de dreigende antibioticacrisis. Steeds meer bacteriën zijn, mede door overmatig gebruik, ongevoelig geworden voor antibiotica en er dreigt een ramp voor de gezondheidszorg. Er zijn al alternatieven bedacht (zoals bacteriofagen) maar ook de plantenwereld schijnt kandidaten te huizen die bacteriedodende stoffen zouden kunnen ‘leveren’. Wellicht dat ook veenbessen daartoe behoren. Lees verder

“Groene groei helpt ons niet uit de problemen”

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Groei en duurzaamheid gaan niet samen. Ook groene groei zal ons niet van onze milieuproblemen verlossen, denken onderzoekers te weten. Als we de aardopwarming onder de 1,5°C willen houden is groei zelfs uitgesloten. Lees verder

Tweetaligheid verbetert geen hersenfuncties of wel?

Kind voor tweetalig schoolbordVoorstanders van meertaligheid roepen vaak dat die allerlei (hersen)functies stimuleert zoals het schakelen tussen verschillende taken of het negeren van afleiding. Er zijn inderdaad studies gedaan die dat zouden hebben aangetoond, maar minstens zoveel onderzoeken gaven aan dat twee- of meertaligheid, anders dan die vaardigheid,  je niet beter maakt op allerlei andere gebieden. Lees verder

Synthetische fotosynthese zet kooldioxide om in brandstoffen

Goud en kooldioxide een nieuw fotosynthesehuwelijk

Goud en kooldioxide (+ water) geven koolwaterstoffen. Het rendement laat nog erg te wensen over… (afb: univ. van Illinois)

In kranten wordt kooldioxide tegenwoordig afgeschilderd als vervuiling, maar dat lijkt me zwaar overdreven. Kooldioxide is een nuttig product, alleen heeft de mens er voor gezorgd dat dat nuttige product een last is geworden. Er zijn zijn natuurlijke allerlei methodes, waarvan fotosynthese er een is, om kooldioxide om te zetten in nuttige/bruikbare producten. De vraag is alleen ten koste van wat. Nu denken onderzoekers een soort fotosynthese te hebben ontwikkeld waarmee kooldioxide is om te zetten in ingewikkelder organische verbindingen. Dat proces zou ook een manier kunnen zijn om duurzame energie op te slaan (in de vorm van brandstoffen). Klein probleem is dat het omzettingsrendement nog slechter is dan bij planten… Lees verder

Bij (mannelijke) muisjes remmen antibiotica de ziekte van Alzheimer

Plaques en darmflora

Plaques (groen) in de hersens van onbehandelde en behandelde muisjes (rechts) (afb: univ. van Chicago)

Een langdurige antibioticakuur heeft bij mannelijke muisjes met Alzheimer de ontstekingen in de hersens verminderd en de vorming van eiwitklonteringen vertraagd. Vreemd genoeg gebeurde dat bij de vrouwtjes niet.
Lees verder