Nieuwe hersentjes voor oude muisjes?

Het zeepaardje met daarin de getande winding

Hippocampus met daarin de getande winding (gyrus dentatus)

Als we ouder worden wordt alles allengs minder (behalve het aantal kwalen). We kunnen steeds minder goed onthouden en ook ons oriëntatievermogen (om maar een paar dingen te noemen) gaat achteruit. Onderzoekers van de TU Dresden stimuleerden bij oudere muisjes de aanmaak van hersencellen en dat bleek goed uit te pakken. Lees verder

DNA-computer berekent wortel van 900

Een biologisch minirekentuig bestaande uit 32 DNA-strengen heeft de vierkantswortels berekend van 900 (en alle getallen daar onder). In zo’n DNA-computer zijn de DNA-letters (C, G, A en T) de nullen en de enen van een digitale computer. Daarmee zijn ook logische schakelingen te maken om wiskundige bewerkingen te verrichten. Het feit dat DNA bestaat uit vier en niet twee bits zou de mogelijkheden van een DNA-rekentuig aanzienlijk verminderen, maar daar schijnen Chinese onderzoekers iets op gevonden te hebben. Lees verder

2019 warmste jaar in Europa ooit gemeten

De plaats van de maximuntemperatuur in 2019 vergeleken met die in de periode van 1950 tot 2018. (afb: WWA-project)

2019 was in Europa het warmste jaar ooit gemeten. Wereldwijd is 2019 nummer 2 na 2016. De gemiddelde temperatuur in de laatste vijf jaar ligt tussen de 1,1 en 1,2°C boven het voorindustriële tijdperk. Dat de mensheid de aardopwarming onder de grens van 1,5°C kan houden, zoals werd gehoopt in Parijs eind 2015, lijkt nu al onhaalbaar. We mogen blij zijn als we tijdig tot zinnen komen en de opwarming onder de 2°C houden, maar ook dat wordt steeds onwaarschijnlijker gezien het gebrek aan beweging aan het ‘klimaatfront’. Lees verder

Voedsel uit ‘lucht’ kan onze planeet redden

Eiwit uit lucht

Het product (afb: Solar Foods)

Het lijkt op een wonder. In een lab van het Finse commerciële bedrijf Solar Foods wordt voedsel uit ‘lucht’ gemaakt (in feite doen bacteriën het werk). Dat heeft meteen ook het grote voordeel dat daarbij geen broeikasgassen ontstaan. Wordt dat ‘zonnevoedsel’ de oplossing voor een een voedselproductie zonder dierenleed (nou ja, niet voor bacteriën) en klimaatgevaarlijke gassen? De ‘landbouw’ van de toekomst? Lees verder

Kunstmatige verbinding in hersens herstelt controle hand

Makaken met kunstmatige verbinding in de hersens

De apen moesten allerlei oefeningen doen (afb: Nature)

Na een beroerte vallen vaak allerlei functies uit of fungeren minder soepel. Meestal komen die wel weer terug, maar dat gebeurt niet vanzelf. Zo kan de besturing van de handen of voeten wegvallen. Nu hebben onderzoekers in Japan een kunstmatige verbinding in de hersens van proefdieren gemaakt, waarmee de controle over de hand weer werd hersteld. Die verbinding werd in een deel van de hersenschors gemaakt waarvan nog niet eerder was vastgesteld dat dat iets te maken heeft met handbewegingen. Lees verder

De natuurkunde heeft onbepaaldheid nodig

Nicolas Gisin pleit voor toeval

Nicolas Gisin (afb: univ. van Genève)

In de klassieke natuurkunde ligt eigenlijk alles vast, waarbij vergelijkingen (wetten) de richting van de ontwikkeling aangeven. Toch hebben wij simpele aardlingen het idee dat er zoiets bestaat als toeval dat niet noodzakelijkerwijs het vervolg is op het voorafgaande. Nicolas Gisin van de universiteit van Genève vindt dat de klassieke natuurkunde toeval nodig heeft, onbepaaldheid. Daarmee komt die klassieke natuurkunde dichter bij de kwantummechanica, stelt de Zwitserse natuurkundige. Lees verder

Weghalen biologischeklokgen helpt muisjes longontsteking weren

Macrofaag

Een macrofaag (afb: WikiMedia Commons)

Door bij afweercellen van muisjes het BMAL1-gen te verwijderen, een van de genen die coderen voor eiwitten die de biologische klok sturen, zouden die effectiever kunnen optreden tegen bacteriën die longontsteking veroorzaken, ontdekten onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Oxford. Lees verder

Bacteriën zetten kunststofafval om in gezonde vetzuren

Kunststofafval uit oceaan geveegd

Troep uit de oceaan

Met behulp van een koolstofisotoop kwamen Finse onderzoekers er achter dat sommige bacteriën die voorkomen in humusrijke meren polyetheen, onder meer gebruikt voor vuilniszakken, omzetten in gezonde vetzuren zoals omega-3- en omega-9-zuren. Lees verder

Telefoonbatterij die het vijf dagen doet (?)

Luchtige zwavelelektrode

Door de bereidingswijze aan te passen maakten de onderzoekers vier verschillende ‘luchtige’ zwavelelektrodes (afb: Monashuniversiteit)

Ach die telefoons zijn zo handig. Het is alleen een beetje k.. dat je die zo vaak moet opladen. Er schijnt nu een nieuwe lithium/zwavelbatterij in de maak te zijn die het wel vijf dagen uithoudt. Dat zou ook van betekenis kunnen zijn voor elektrische voertuigen en energeiopslag in het algemeen. Lees verder

Normaal kind na zikabesmetting of toch niet?

zikakinderen

Sarah Mulkey met een (zika)moeder met kind

Sommige Colombiaanse zuigelingen die in de baarmoeder waren blootgesteld aan het zikavirus leken gezond te zijn geboren en normaal ontwikkelde hersens te hebben, maar nu ze wat groter zijn blijkt dat er toch iets niet klopt in hun hersenontwikkeling, zo ontdekten Amerikaanse onderzoekers. Lees verder