Het is zinnig waardevolle metalen terug te winnen

E-afval is waardevol

E-afval is waardevol

Het zou natuurlijk een raar verhaal zijn als dat niet zo was, maar wat op het eerste oog voor de aarde en het milieu gunstig is, kan nogal eens niet door de enge, economische beugel. Zo lijkt het uiterst dom om je verpakkingsmateriaal steeds maar weer te vernietigen, maar economisch schijnt dat toch voordeliger te zijn, al is het milieu daar niet blij mee. Nu schijnt het terugwinnen van waardvolle materialen ook de economische zegen te krijgen en zelfs voordeliger te zijn dan winning, stellen onderzoekers. Lees verder

Vormen ‘langlevende’ eiwitten de crux van ons lange geheugen?

Siignaaloverdracht

A – presynaptisch neuron
B – postsynaptisch neuron
1 – mitochondrion
2 – blaasje vol met neurotransmitter
3 – autoreceptor
4 – synaptische spleet
5 – neurotransmitterreceptor
6 – calciumkanaal
7 – blaasje staat neurotransmitter af
8 – neurotransmitter heropnamepomp

In de synaptische ruimtes waar twee hersencellen elkaar ontmoeten is er een constant druk verkeer van chemische en elektrische signalen. Ligt daar misschien het geheim van het geheugen, het leren? De meeste eiwitten in die synapsen worden rap weer vervangen. Onderzoekers in de VS ontdekten echter bij muizen dat sommige eiwitten weken, zo niet maanden of zelfs jaren oud kunnen worden in die synaptische ruimtes. Ligt daarin de kern van geheugen leervermogen? Lees verder

Fietsen is gezond, ook voor je afweer

Lange NederlandersDat fietsen gezond is en autorijden ongezond, hoeft geen betoog. Toch heeft dat nooit geleid tot een regeringsoekaze de auto het land uit te gooien. Integendeel, nog steeds worden er weer stukken Nederland geasfalteerd om die ongezonde en klimaatverpestende manier van voortbewegen te faciliteren. De domheid regeert (lees: VVD, enz.). Bij al die gezondheidsvoordelen van een fiets voor zijn gebruiker komt er nog een: oudere fietsers (75) blijken een afweersysteem te hebben als jonge mannen (20). Lees verder

Geheugenprothese op mensen uitgeprobeerd

Geheugenprothese

De hersenprothese verbeterde het kortegeheugen van epilepsiepatiënten (afb: univ, van Zuid-Californië)

Onderzoekers van de universiteit van Zuid-Californië zouden met succes een geheugenprothese op mensen hebben uitgeprobeerd. De prothese zou gebruik maken van de ‘geheugenpatronen’ van de hersens om die te steunen bij het vormen van en het ontlenen aan het geheugen. Het kortetermijngeheugen van de proefpersonen zou door die prothese met ruim eenderde zijn verbeterd. Lees verder

“Soms is de nuluitstoot van broeikasgassen nog te weinig”

Klimaatakkoord van Parijs

De ‘optimistische’ doelstelling van het klimaatakkoord in Parijs

Het klimaatakkoord in Parijs eind 2015 is bedoeld de aardopwarming ten opzichte van de voorindustriële periode niet boven de 2°C te laten komen, liefst niet boven de 1,5°C. Japanse en Amerikaanse onderzoekers hebben  eens zitten rekenen en kwamen tot de conclusie dat onder bepaalde omstandigheden het niet nodig is om helemaal geen broeikasgassen uit te stoten, zoals het klimaatakkoord beoogt, maar dat onder andere omstandigheden een nuluitstoot niet eens voldoende is. Lees verder

Met licht in hersens muisjes te kijken?

Met liucht in muizenhersentjes kijken?

c-d) Beide doelwitten zijn onzichtbaar voor de CASS-microscoop. e-f) Beelden van ongerichte lichtgolven. g-h) Beelden met de nieuwe techniek (afb: IBS)

Met behulp van selectief geleide lichtgolven schijnen onderzoekers voortaan met gewoon licht in levend materiaal te kunnen kijken zonder dat er hoeft te worden gewerkt met fluorescente moleculen, ingebrachte elektroden of wat dan ook. Dat maakt het volgen van allerlei processen in levende wezens, in eerste instantie hebben we het dan over proefdieren, een stuk handzamer (en realistischer). Alhoewel 2 in plaats van 1 mm diepte is nou ook weer geen ‘vetpot’. Lees verder

‘Tetraëdriciteit’ maakt water vreemd

Het vreemde gedrag van water komt door zijn tetraeëdrisciteit

De clatraatstructuur van een waterachtige vloeistof (Si34) die ontstaat bij een negatieve druk. Rechts het bijbehorende, naar ik aanneem, gesimuleerde fasediagram (afb: Hajim Tanaka van de universiteit van Tokio)

Water is een vreemd goedje. Het watermolecuul bestaat maar uit een zuurstof- en twee waterstofatomen, maar dat armzalige stelletje gedraagt zich desalniettemin heel anders dan veel ingewikkelder verbindingen. Zo zijn de meeste stoffen in vaste vorm zwaarder dan in vloeibare vorm. Water niet: vast water drijft op vloeibaar water. Onderzoekers hebben nu ontdekt waaraan dat ligt: aan de tetraëdriciteit van water (een tetraëder is een viervlak). O, zul je zeggen (ik ook, trouwens).
Lees verder

“Achteruitgang land en natuur bedreigt welvaart en welzijn”

Natuur vs landbouw

Protesten tegen de houtkap in Indonesië waar veel regenwoud teloor gaat ten behoeve van de landbouw (afb: Greenpeace)

De welvaart en het welzijn worden wereldwijd bedreigd door de achteruitgang van land en natuur. Alhoewel het tij nog te keren is, wordt gevreesd voor verdere achteruitgang  in de komende decennia. Dat is de conclusie van het VN-platform voor biodiversiteit en ecosystemen (IPBES) op basis van een driejarige studie waaraan is meegewerkt door zo’n 550 onderzoekers over de hele wereld. Lees verder

Veganisme kan de mensheid redden (voorlopig)

Rundvleesproductie in Argentinië

De productie van rundvlees kost veel landbouwareaal

Als alle Amerikanen overstapten op een puur plantaardig dieet, dan zou de Amerikaanse agrarische sector dubbel zoveel monden kunnen voeden, zo becijferden Israëlische onderzoekers rond Ron Milo van het Weizmanninstituut in Rehovot (Is). Bovendien zou dat een geweldige bijdrage aan de bestrijding van de aardopwarming met zich meebrengen, voeg ik daar op persoonlijke titel aan toe. Als vervolgens alle auto’s zouden worden verbannen, inclusief de zogenaamd schone elektrische, dan voldoet dat milieuverspillendste land ter wereld (de VS dus) in een keer aan zijn verplichtingen aangegaan in het Parijse klimaatakkoord (en meer, waarschijnlijk). Lees verder

LSEV eerste auto afkomstig uit 3d-printer

LSEV, een 3d-gerpinte elektrische auto.

Een prototype van het geprinte karretje (afb: Polymaker)

De Italiaanse bouwer van elektrische auto’s XEV zal het volgend jaar op de markt komen met een voertuig waarvan de onderdelen gefabriceerd zijn met 3d-printers. Er zouden al 7000 auto’s zijn besteld. Het jonge bedrijfje werkt daarbij samen met het Chinese bedrijf Polymaker, waar de 3d-printtechniek vandaan komt. Lees verder