Het is niet alles zon wat er schijnt met windenergie

Windmolens in slagordeWindenergie is schone energie, maar uit een tweetal studies van twee Harvardonder-zoekers blijkt dat er zelfs aan deze schone energievorm nog wel wat smetjes kleven. Zo blijkt dat windenergie plaatselijk voor hogere temperaturen kan zorgen terwijl de andere studie suggereert dat de energiedichtheid van windenergie veel kleiner is dan tot nu toe aangenomen. Dat wil dus zeggen dat er meer vierkante meter windpark nodig is om een bepaalde hoeveelheid energie op te wekken dan tot nu toe werd aangenomen, zo’n twintig keer meer. Lees verder

‘Hersencomputer’ blijkt onverwacht snel

'Hersencomputers'

Computers gebouwd als onze hersens (afb: IBM Research)

IBM-onderzoekers werken aan een nieuw type computer dat veel beter dan de huidige zou kunnen omgaan met de almaar wassende datastroom en met kunstmatige intelligentie. De architectuur daarvan is geïnspireerd op die van onze hersens (vandaar mijn term ‘hersencomputer’) en zou in tests de huidige computers met ki-algoritmes verre achter zich hebben gelaten in snelheid. Tot verrassing van de onderzoekers, overigens. Lees verder

Vooraanstaand klimaatonderzoekster denkt dat ‘Parijs’ haalbaar is

Klimaatonderzoekster Heleen de Coninck

Heleen de Coninck (afb: Radbouduniversiteit)

De Nederlandse onderzoekster Heleen de Coninck, verbonden aan de Radbouduniversiteit in Nijmegen, is een van de leidende coördinatoren in het VN-klimaatforum (IPCC). In een gesprek met de Britse publieke omroep BBC stelde ze dat ze nog wel kansen ziet om onder de 1,5°C aardopwarming te blijven, zoals afgesproken in het klimaatakkoord van Parijs. Volgende week wordt een nieuw statusrapport van het forum in Zuid-Korea openbaar gemaakt. Lees verder

Gebruik bacteriën in plaats van kunstmest

Bacteriën nemen plaats kunstmest in

Probiotisch zelfbemestend zaaisel is het doel van Bayer en Gingko Works (afb: Bayer)

Kunstmest is slecht voor het milieu en voor het klimaat, maar zonder kunstmest lijkt de moderne landbouw niet meer te kunnen functioneren. In Amerika maar ook in Europa is een nieuw idee (alhoewel) geïntroduceerd: gebruik bacteriën in plaats van kunstmest. Lees verder

Nobelprijs voor de natuurkunde voor laserontwikkelingen

Nobelprijswinnaar (natuurkunde) Aerthur Ashkin

Arthur Ashkin

Nobelprijswinnaar natuurkunde Gérard Mourou

Gérard Mourou

De Nobelprijs voor de natuurkunde gaat dit jaar naar drie natuurkundigen die zich hebben beziggehouden met lasers. De Amerikaan Arthur Ashkin krijgt de helft van het prijzengeld (€ 870 000). De Canadese Donna Strickland en de Fransman Gérard Mourou delen de resterende helft. Lees verder

NASA gaat door met klimaatonderzoek (ondanks Trump)

CLARREO Parthfinder, ijker voor klimaatsatellieten

CLARREO Pathfinder (afb: NASA)

Zoals bekend is de hooggeleerde president van de VS, Donald Trump, niet overtuigd dat de mens (mede) schuldig is aan de aardopwarming en in hoog tempo draait hij allerlei milieu- en klimaatmiddelen terug. Het leek of ook de Amerikaanse  ruimtevaartorganisatie NASA zich van het klimaatonderzoek had afgekeerd, maar het ziet er nu naar uit dat die het onderzoek weer heeft opgepakt. De NASA heeft een nieuwe sensor in het internationale ruimtestation aanbesteed voor klimaatwaarnemingen. Dat klinkt lullig, maar het gaat om een apparaat waarvoor 57 miljoen dollar (zo’n 50 miljoen euro) is uitgetrokken. Lees verder

Perovskietzonnecel rijp voor de markt (?)

Perovskietcellen rijp voor de markt?

Zonghao Liu (l) and Yabing Qi (r) met de perovskietplak van 5×5 cm (afb: OIST)

Al een tijdje wordt de lofzang geheven over de prachtige perovskietzonnecellen, maar tot op heden waren er nog te veel problemen met dit alternatief voor siliciumcellen. Nu denken onderzoekers rond Yabing Qi de ontwikkeling zover gebracht te hebben dat de marktintroductie van de perovskietcellen voor de deur staat. Lees verder

‘Poreuze’ verf houdt gebouwen e.d. koel

Verf koelt gebouwen e.d.

Rechts is te zien wat het verschil in temperatuur is tussen muur en met ‘koele verf’ bestreken plaat (afb: Columbia-universiteit)

Ik dacht dat ik het verhaal eerder gehoord had, maar heb het niet kunnen vinden, vandaar dat ik het toch maar vermeld. Dat verhaal is niet geheel zonder belang in een opwarmende wereld: een koelende, want zonreflecterende (polymeer)verf.  Op een gebouw gesmeerd zou dat aanzienlijk koeler zijn dan zonder verf. Dat bespaart energievretende luchtkoelers (als het verhaal klopt). Lees verder

Vliegtuigen vermoorden jaarlijks miljoenen vogels

Bruinkopkoevogel houdt niet van rode en blauwe lichtdioden

Bruinkopkoevogel (afb: WikiMedia Commons)

Tegenstanders van windenergie melden vaak met genoegen dat die maaiende wieken vele slachtoffers onder vogels maken. Of dat verhaal klopt weet ik nog steeds niet (te veel welles/nietes), maar je kunt in ieder geval vragen of die windenergietegenstanders wel eens in een vliegtuig zitten en of ze weten hoeveel slachtoffers die machines onder onze gevederde vrienden maken? Jaarlijks maken vliegtuigen miljoenen slachtoffers, terwijl er een goede remedie zou zijn om de vogels af te schrikken: rode en blauwe ledlampjes, opperen onderzoekers van de Amerikaanse Purdue-universiteit. Lees verder

Zink/luchtbatterij als reddende engel groene energie(?)

zink-/luchtbatterijen als energieopslag vor zonne-energie

Zink-/luchtbatterijen (links) en zonnepanelen bij een dorpje in Nieuw-Guinea (afb: NantEnergy)

Een van de hardst te kraken noten bij het gebruik van groene energie is de opslag van energie. De zon schijnt niet altijd en de wind waait ook wel eens niet. Het Californische bedrijf NantEnergy zegt nu een (uiteraard) oplaadbare batterij ontwikkeld te hebben die geknipt zou zijn voor dit karwei: de zink/luchtbatterij. In principe eenvoudig opschaalbaar en, vergeleken bij de lithiumionbatterij, spotgoedkoop. Zo’n honderd van die batterijen hebben al ‘proefgedraaid’ in Afrikaanse en Aziatische dorpen, aldus bedrijfsvoorzitter Patrick Soon-Shiong.

Lees verder