Overheden zijn bang voor bitmunten

bitcoindelven vreet energie

Je verdient bitcoins door ze te delven. Dat kost een hoop rekenkracht en dus energie… (afb: bitcoinmining.com)

Laat ik vooropstellen dat ik een groot voorstander ben van bitmunten (cryptomunten). Het fijne van het systeem ontgaat me, maar ik zie die virtuele munten als machtig wapen in de strijd tegen de weer rondgraaiende banken. Het ziet er naar uit dat allerlei landen, met dictatuur China voorop, die bitmunten de voet dwars willen zetten. Jaren geleden had de roemruchte Amerikaanse veiligheidsdienst NSA al oog op, met name, de bitcoins. Er zijn verhalen over het gigantische energie verbruik van de de populairste bitmunt, bitcoin, het gevolg van de gehanteerde blokketentechnologie. Klopt niet, zegt de Nieuw-Zeelandse onderzoeker Stuart Wimbus. Lees verder

Op zoek naar goedkope, niet-giftige halfgeleiders

Nieuwe klasse goedkopen en milieuvriendelijke halggeliders ontwikkeld

De nieuwe klasse NaBiS-alfgeleiders zou goede vooruitzichten hebben als zonnecelmateriaal (afb: Vela)

De weg naar de hel is geplaveid met goed voornemens. Daar lijkt het een beetje op: de weg naar een schone toekomst. Een van de ingrediënten zijn zonnecellen en daarbij scoren de perovskietcellen hoge ogen, maar hoe schoon is die toekomst met giftige of schaarser worden stoffen, zoals kobalt voor lithiumionbatterijen? Javier  Vela van de universiteit van Iowa  (VS) ging met twee van zijn promovendi op zoek naar schone alternatieven voor perovskieten en vonden die in natrium, bismuth en zwavel. Lees verder

Prijs ingenieursvereniging voor ‘blauwe energie’

Blauwe energie wint KIvI-prijs

Het blauwe-energie-project op de Afsluitdijk

Kitty Nijmeijer, hoogleraar membraantechnologie aan de TU Eindhoven, heeft de KIvI-prijs gewonnen met haar project blauwe energie, waarmee elektrische energie wordt gewonnen uit de verschillen in zoutconcentraties tussen zoet en zout water.  Op de Afsluitdijk staat een proefopstelling waarmee stroom voor 800 000 huishoudens zou kunnen worden gewonnen. Lees verder

Waterkracht is zo ‘groen’ nog niet

'Witte steenkool' is niet altijd zo groen

De waterkrachtcentrales in het stroomgebied van de Mekong (afb: Aalto-universiteit)

De uitstoot van broeikasgassen van een waterkracht-centrale in de Mekong (Zuidoost-Azië) kan hoger zijn dan als die energie zou worden opgewekt met fossiele brandstoffen. Waterkracht werd altijd beschouwd als schone energie, al gaat met de aanleg van stuwmeren vaak een hoop natuur verloren, maar  uit een recente studie van onderzoekers van de Finse Aalto-universiteit blijkt dat de ‘witte steenkool’ soms niet eens zo erg groen is, althans in het stroomgebied van de Mekong. Lees verder

Telefoons en datacentra vreten steeds meer energie

Energiehongerige ict-branche

Datacentra vreten een hoop energie, onder meer voor koeling (afb: Google)

Meestal wordt er net gedaan of die hele informatie- en communicatietechnologie ((ict) veel energiezuiniger is dan de oude papieren media. Dat zit nog, maar wat in ieder geval wel dreigt is dat de ict in de nabije toekomst steeds meer energie vreet, waarbij uitvindingen als de kryptomunten driftig hun aandeel inleveren. “We vonden dat de hele ict-branche steeds meer energie gebruikt”, zegt Lotfi Belkhir van de Canadese W. Booth-school. “Nu is dat ongeveer 1,5%, maar als de huidige ontwikkelingen zich voortzetten zal dat in 2040 14% zijn, oftewel de helft van de hele transportsector wereldwijd.” Lees verder

1 kWu is tien kinderen en uur hard laten trappen

De energiefiets

Je kunt er niet vroeg genoeg mee beginnen

Ik vond ‘m wel aardig, dat berichtje in Le Monde. Wat moeten we ons eigenlijk voorstellen bij 1 kWu, de rekeneenheid voor onze stroomrekening?  In Frankrijk, in Nederland en België zal het waarschijnlijk niet veel anders zijn, gebruikt een mens per jaar 240 keer wat hij in dat jaar met eigen spierkracht zou kunnen presteren. Ik heb dat niet nagerekend. Een onderwijzeres in Gap (F) heeft de kinderen laten fietsen om een idee te krijgen, maar niemand produceert gedurende een uur 1000 W. 100 W is al heel aardig. Lees verder

In vijf minuten je eigen zonnepaneel opgezet

Doehetzelfzonnepaneel

Het paneel (afb: Supersola)

Het Nederlandse bedrijfje Supersola  heeft een ‘draagbaar’ zonnepaneel ontwikkeld dat in vijf minuten gebruiksklaar is. Het paneel zou 50Hz-wisselstroom met  het juiste voltage (230) leveren. Overmatige productie zou kunnen worden teruggeleverd via de stroommeter. Je sluit het paneel aan je eigen stroomvoorziening via het stopcontact of via de stroommeter. Lees verder

Schaliegas is allesbehalve duurzaam

schaliegaswinning

Die winning van schaliegas gaat met veel geweld gepaard.

Schaliegas is een van de minst duurzame opties voor het opwekken van stroom, hebben onderzoekers van de Britse universiteit van Manchester becijferd. Ze deden die uitspraak aan de hand van een aantal duurzaamheidsaspecten, waarvan ze aannamen dat die alle even belangrijk zijn. Van de negen mogelijkheden om stroom op te wekken, kwam schaliegas op de zevende plaats.  Het gebruik van schaliegas is met het oog op duurzaamheid af te raden, vinden de onderzoekers. Er zou voor een duurzame energietoekomst eerder minder dan meer schaliegas moeten worden gebruikt.
Lees verder

Zonne-energie op te slaan in polymere warmtebatterij

Warmtebatterij scoort door oplosmiddel (THF)

Per ongeluk bleek tetrahydrofuraan een gouden greep (afb: univ. van Mass.)

Zonne-energie wordt meestal opgeslagen in de vorm van elektrische energie (elektronen), maar je kunt die ook opslaan in  chemische bindingen om, wanneer nodig, warmte te leveren. Onderzoekers van de universiteit va Massachusetts (VS) in Amherst hebben nu een polymere warmtebatterij ontwikkeld die warmte kan leveren en de energieopslagcapaciteit zou hebben van de hedendaagse lithiumbatterijen. De nieuwe warmtebatterijen zouden ruim twee keer zoveel energie opslaan als bestaande polymere batterijen. Lees verder

Is elektromagnetische straling dan toch ongezond?

hoogspanningsleiding een gezondheidsrisico?Al tientallen jaren wordt er gesteggeld over de vraag of de elektromagnetische velden die, onder meer, hoogspanningskabels veroorzaken slecht zijn voor de gezondheid. Er zijn onderzoeken die zouden hebben aangetoond dat er meer kankergevallen voorkwamen bij mensen die onder of in de buurt van hoogspanningskabels wonen. Daartegenover stonden andere onderzoeken die geen verschillen konden ontdekken. Nu zou Amerikaans onderzoek hebben uitgewezen dat, hoogstwaarschijnlijk, die elektromagnetische velden leiden tot meer miskramen. Lees verder