Zonnecellen effectiever op grotere hoogte

zonnecelOp grotere hoogte leveren zonnecellen meer rendement op. Dat heeft te maken met minder storende wolken en extra reflectie van sneeuw, zo hebben Zwitserse onderzoekers uitgezocht. Wat die hooggelegen zonneparken voor een effect op het milieu hebben, hebben de onderzoekers niet bekeken. Lees verder

Ook dit jaar weer meer kooldioxide de atmosfeer in

Groei uitstoot kooldioxide

De groei van de kooldioxideuitstoot in deze eeuw (ROW= rest van de wereld) (afb: ERL)

Bijna 200 landen zijn in Katowice bijeen om een desastreuze klimaatverandering af te wenden en ze worden op hun wenken bediend. Dit jaar wordt er weer meer kooldioxide de atmosfeer in geslingerd dan de voorgaande jaren, ondanks vooruitgang op het gebied van duurzame energieopwekking. Het is meer opgemerkt dat in het gastland van de klimaatconferentie (Polen) een groot deel van de stroomopwekking van kolencentrales komt. Daarnaast hebben we de voortdurend groeiende verkeersstromen op land, op zee en in de lucht. In Nederland mag Schiphol weer meer vluchten afwerken, gaat de asfaltering onverdroten voort en moet er zo nodig nog een tweede nationale luchthaven komen. In Frankrijk en België komen de gele hesjes in opstand tegen hogere benzineprijzen… Lees verder

Methaan direct gesplitst in koolstof en waterstof

Methaan direct gesplitst in koolstof en waterstof

De methaankraker van KIT en IASS (afb: KIT/IASS)

Aardgas bestaat voornamelijk uit methaan: een koolstofatoom omringd door vier waterstofatomen.  Als je dat verbrandt ontstaat er water en het broeikasgas kooldioxide.  Het Technologisch instituut van Karlsruhe (KIT) en het instituut voor duurzaamheidsstudies (IASS) in Potsdam hebben een proces ontwikkeld om methaan direct te splitsen in koolstof en waterstof. Daarvoor kregen ze de innovatieprijs van de Duitse gaseconomie (wat dat ook moge wezen).
Lees verder

Vliegtuigje vliegt op ‘ionenwolk’

In februari 1904 verscheen er een berichtje in Nature. De gebroeders Wright waren in december voorafgaand er in geslaagd met een ‘door een motor aangedreven machine’ het luchtruim te kiezen. De vlucht van een heuvel in Noord-Carolina duurde maar liefst 12 seconden. Nu hebben onderzoekers een speelgoedvliegtuigje de lucht in gekregen die drijft op een ‘ionenwolk’, waar geen bewegende delen aan te pas komen. Deze nieuwe ‘doorbraak’ in de luchtvaart duurde 8 tot 9 s. Lees verder

“Overstappen op elektriciteit helpt niet klimaatdoelen te halen”

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Overstappen op elektriciteit helpt ons niet de klimaatdoelen te halen, zolang die afkomstig is van fossiele brandstoffen, stelt het Internationale Energieagentschap in zijn jaarverslag. Lees verder

Waterkracht verre van ‘onschuldige’ energievorm

Waterkracht wordt altijd gepresenteerd als een schone en milieuvriendelijk vorm van energieopwekking, maar heeft, zoals bekend, wat mindere punten zoals verlies van bouwland en woonoorden en de negatieve invloed op de biosfeer die rivier heet (om er een paar te noemen). Nu schrijven vijf wetenschappers van de universiteit van Michigan (VS) dat de kosten van witte steenkool vaak onderschat en de opbrengst vaak overschat zijn. Oftewel: hoe voordelig en duurzaam is waterkracht? Zo pleiten voor minder destructieve vormen van waterkrachttechnologie. Lees verder

Vooraanstaand klimaatonderzoekster denkt dat ‘Parijs’ haalbaar is

Klimaatonderzoekster Heleen de Coninck

Heleen de Coninck (afb: Radbouduniversiteit)

De Nederlandse onderzoekster Heleen de Coninck, verbonden aan de Radbouduniversiteit in Nijmegen, is een van de leidende coördinatoren in het VN-klimaatforum (IPCC). In een gesprek met de Britse publieke omroep BBC stelde ze dat ze nog wel kansen ziet om onder de 1,5°C aardopwarming te blijven, zoals afgesproken in het klimaatakkoord van Parijs. Volgende week wordt een nieuw statusrapport van het forum in Zuid-Korea openbaar gemaakt. Lees verder

‘Poreuze’ verf houdt gebouwen e.d. koel

Verf koelt gebouwen e.d.

Rechts is te zien wat het verschil in temperatuur is tussen muur en met ‘koele verf’ bestreken plaat (afb: Columbia-universiteit)

Ik dacht dat ik het verhaal eerder gehoord had, maar heb het niet kunnen vinden, vandaar dat ik het toch maar vermeld. Dat verhaal is niet geheel zonder belang in een opwarmende wereld: een koelende, want zonreflecterende (polymeer)verf.  Op een gebouw gesmeerd zou dat aanzienlijk koeler zijn dan zonder verf. Dat bespaart energievretende luchtkoelers (als het verhaal klopt). Lees verder

Zink/luchtbatterij als reddende engel groene energie(?)

zink-/luchtbatterijen als energieopslag vor zonne-energie

Zink-/luchtbatterijen (links) en zonnepanelen bij een dorpje in Nieuw-Guinea (afb: NantEnergy)

Een van de hardst te kraken noten bij het gebruik van groene energie is de opslag van energie. De zon schijnt niet altijd en de wind waait ook wel eens niet. Het Californische bedrijf NantEnergy zegt nu een (uiteraard) oplaadbare batterij ontwikkeld te hebben die geknipt zou zijn voor dit karwei: de zink/luchtbatterij. In principe eenvoudig opschaalbaar en, vergeleken bij de lithiumionbatterij, spotgoedkoop. Zo’n honderd van die batterijen hebben al ‘proefgedraaid’ in Afrikaanse en Aziatische dorpen, aldus bedrijfsvoorzitter Patrick Soon-Shiong.

Lees verder

Lithium-zuurstofbatterijen krijgen een energiestoot

Lithium-zuurstofbatterij

Lithium-zuurstofbatterijen zijn in diverse opzichten beter dan de nu nog populaire lihtiumioncellen (afb: Science News)

Wat energieopslag betreft zijn de lithiumionbatterijen nu nog verre favoriet, maar als het aan de onderzoekers van de universiteit van Waterloo (Can) ligt, dan zouden dat wel eens lithium-zuurstofbatterijen kunnen worden. Dat type batterij heeft een in principe hogere energiedichtheid en zou qua materiaalgebruik duurzamer zijn dan de lithiumioncellen. Door te experimenteren met de materialen hebben de onderzoekers nu een lithium-zuurstofbatterij gemaakt die nagenoeg 100% van de opgeslagen energie weer afgeeft en ten minste zo’n 150 keer is te herladen. Dat zal nog beter moeten, in ieder geval. Lees verder