Waterkracht verre van ‘onschuldige’ energievorm

Waterkracht wordt altijd gepresenteerd als een schone en milieuvriendelijk vorm van energieopwekking, maar heeft, zoals bekend, wat mindere punten zoals verlies van bouwland en woonoorden en de negatieve invloed op de biosfeer die rivier heet (om er een paar te noemen). Nu schrijven vijf wetenschappers van de universiteit van Michigan (VS) dat de kosten van witte steenkool vaak onderschat en de opbrengst vaak overschat zijn. Oftewel: hoe voordelig en duurzaam is waterkracht? Zo pleiten voor minder destructieve vormen van waterkrachttechnologie. Lees verder

Vooraanstaand klimaatonderzoekster denkt dat ‘Parijs’ haalbaar is

Klimaatonderzoekster Heleen de Coninck

Heleen de Coninck (afb: Radbouduniversiteit)

De Nederlandse onderzoekster Heleen de Coninck, verbonden aan de Radbouduniversiteit in Nijmegen, is een van de leidende coördinatoren in het VN-klimaatforum (IPCC). In een gesprek met de Britse publieke omroep BBC stelde ze dat ze nog wel kansen ziet om onder de 1,5°C aardopwarming te blijven, zoals afgesproken in het klimaatakkoord van Parijs. Volgende week wordt een nieuw statusrapport van het forum in Zuid-Korea openbaar gemaakt. Lees verder

‘Poreuze’ verf houdt gebouwen e.d. koel

Verf koelt gebouwen e.d.

Rechts is te zien wat het verschil in temperatuur is tussen muur en met ‘koele verf’ bestreken plaat (afb: Columbia-universiteit)

Ik dacht dat ik het verhaal eerder gehoord had, maar heb het niet kunnen vinden, vandaar dat ik het toch maar vermeld. Dat verhaal is niet geheel zonder belang in een opwarmende wereld: een koelende, want zonreflecterende (polymeer)verf.  Op een gebouw gesmeerd zou dat aanzienlijk koeler zijn dan zonder verf. Dat bespaart energievretende luchtkoelers (als het verhaal klopt). Lees verder

Zink/luchtbatterij als reddende engel groene energie(?)

zink-/luchtbatterijen als energieopslag vor zonne-energie

Zink-/luchtbatterijen (links) en zonnepanelen bij een dorpje in Nieuw-Guinea (afb: NantEnergy)

Een van de hardst te kraken noten bij het gebruik van groene energie is de opslag van energie. De zon schijnt niet altijd en de wind waait ook wel eens niet. Het Californische bedrijf NantEnergy zegt nu een (uiteraard) oplaadbare batterij ontwikkeld te hebben die geknipt zou zijn voor dit karwei: de zink/luchtbatterij. In principe eenvoudig opschaalbaar en, vergeleken bij de lithiumionbatterij, spotgoedkoop. Zo’n honderd van die batterijen hebben al ‘proefgedraaid’ in Afrikaanse en Aziatische dorpen, aldus bedrijfsvoorzitter Patrick Soon-Shiong.

Lees verder

Lithium-zuurstofbatterijen krijgen een energiestoot

Lithium-zuurstofbatterij

Lithium-zuurstofbatterijen zijn in diverse opzichten beter dan de nu nog populaire lihtiumioncellen (afb: Science News)

Wat energieopslag betreft zijn de lithiumionbatterijen nu nog verre favoriet, maar als het aan de onderzoekers van de universiteit van Waterloo (Can) ligt, dan zouden dat wel eens lithium-zuurstofbatterijen kunnen worden. Dat type batterij heeft een in principe hogere energiedichtheid en zou qua materiaalgebruik duurzamer zijn dan de lithiumioncellen. Door te experimenteren met de materialen hebben de onderzoekers nu een lithium-zuurstofbatterij gemaakt die nagenoeg 100% van de opgeslagen energie weer afgeeft en ten minste zo’n 150 keer is te herladen. Dat zal nog beter moeten, in ieder geval. Lees verder

KTI-onderzoekers maken eenatoomtransistor

eenatoomtransistor

De eenatoomtransistor werkt door het verplaatsen van het zilveratoom in de punt (afb: KTI)

Onderzoekers van het technologische instituut in Karlsruhe (KIT) rond Thomas Schimmel hebben de (bijna) kleinst mogelijke transistor gemaakt: de eenatoomtransistor. Die werkt door een enkel zilveratoom te verplaatsen dat is opgeborgen in een gelelektrolyt. Het minuscule transistortje werkt, anders dan veel kwantumelektronica, bij kamertemperatuur en vergt ook weinig energie, aldus de KTI-onderzoekers. Dat laatste voordeel is geen luxe, want informatietechnologie soupeert een steeds groter deel van ons energieverbruik op. Lees verder

Is 100% duurzaam haalbaar? Nee? Ja!

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

100% duurzame energie is mooi, maar is het ook haalbaar? Onderzoekers rond Benjamin Heard van de universiteit van Adelaide (Aus) hebben zich vorig jaar gebogen over de beantwoording van die vraag. Ze betwijfelden dat en maakten ook korte metten met het werk van onderzoekers die daar wel in geloven. In een nieuwe overzichtsstudie kwamen onderzoekers uit, onder meer Duitsland en Nederland tot de conclusie dat Heard en de zijnen het mis hebben. Lees verder

Wordt lignine ‘ontketent’ tot energiebron voor brandstofcellen?

Houtstof (lignine) gebruikt als Indirecte enegriebron van brandstofcel

Dit is ongeveer het idee (afb: univ. van Linköping)

Lignine is een ‘onnut’ bestanddeel van hout en chemisch lastig te ‘breken’. Al vele keren hebben onderzoekers beweerd het probleem gekraakt te hebben, waarmee een gigantische grondstofbron zou vrijkomen, maar de praktijk blijkt, zoals vaak, nogal weerbarstig. Nu zeggen onderzoekers van de universiteit van Linköping (Zwe) lignine (indirect) te hebben gebruikt als energiebron voor brandstofcellen, de eeuwige energiebelofte, zonder dat daarbij kooldioxide vrijkomt. Lees verder

Zonnepanelen bij nieuwe huizen in Californië

Zonnepannen van Elon Musk

Zonnepannen van het bedrijf van Elon Musk, dat ook opslagsystemen aanbiedt

De Amerikaanse staat Californië zal vanaf 2020 zonnepanelen op  nieuwe huizen verplicht stellen. Het nieuw bouwvoorschrift is met algemene (vijf) stemmen door de energiecommissie van de staat goedgekeurd. De maatregel moet de broeikasgasuitstoot sterk terugdringen. Overigens moet de maatregel nog worden goedgekeurd door de bouwcommissie van de staat, maar die volgt meestal de aanbevelingen van de energiecommissie. Lees verder