Nieuwe schone energie bedreigt kwetsbare natuurgebieden

WIndmolenpark in natuurgebied Brazilië

Dit windmolenpark van 30 MW is gebouwd in het natuurgebied Banhado do Maçarico in Brazilië; links de situatie in 2006, rechts die in 2018 (afb: Google Earth)

Het lijkt wel of de mens constant klungelt. ‘Veelbelovende’ ontwikkelingen blijken maar al te vaak, onder de streep, negatief uit te pakken. Met zijn allen, op een paar na dan, zeggen we ‘ja’ tegen hernieuwbare energie. Die wordt onmisbaar geacht voor het temmen van de klimaatcrisis (crisis voor ons mensen). Nu lijkt het er sterk op dat het ook daar weer mis gaat. Hernieuwbare energievormen bedreigen biodiverse natuurgebieden, stellen onderzoekers van de universiteit van Queensland (Aus). Lees verder

Windvermogen groeit met eenvijfde na recordjaar

Windmolens buitengaats

Windmolens buitengaats

Het geïnstalleerde windvermogen is het vorig jaar met bijna eenvijfde toegenomen. Daar hebben vooral China en de VS aan bijgedragen. De sector schat in dat deze gunstige ontwikkeling een knauwtje kan krijgen door het welhaast onvermijdelijke coronovirus, maar blijft voor alsnog optimistisch. Zorgelijker is dat het totale schone vermogen op de wereld te langzaam groeit om de klimaatdoelstellingen van Parijs te halen.
Lees verder

Beestje ontdekt dat geen zuurstof nodig heeft

Beestje kan zonder zuurstof

Het minuscule zuurstofloze beestje (afb: univ. van Tel Aviv)

Israëlische onderzoekers hebben een parasitisch beestje ontdekt, familie van de kwal, dat bij zijn ademhaling geen zuurstof gebruikt. De ontdekking verandert wel het een en ander aan de opvattingen van de wetenschap over de dierenwereld. Lees verder

Een ‘zonnecel’ die ook ’s nachts energie levert (?)

Nachtzonnecellen

‘Zonnecellen’ voor nacht én dag (afb: UCD)

Het vervelende van zonnecellen is dat die alleen overdag energie opleveren. Jeremy Munday van de universiteit van Californië in Davis zegt dat het mogelijk is met ‘anti-zonnecellen’ ook elektrische energie op te wekken. Per vierkante meter zouden die cellen een vermogen van 50 W kunnen opbrengen, een kwart van een ‘echte’ zonnecel. Lees verder

Dat digitaal groen is is een sprookje

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

Ook ik heb lang gedacht dat digitale technieken minder milieubelastend waren dan de oude technieken als papier e.d., maar dat klopt niet zo erg. Ook digitale technieken hebben een, steeds grotere, ecologische voetafdruk. Een groene toekomst is niet per se een digitale toekomst. Wat dat betreft mogen we ook wel wat vraagtekens zetten bij de opkomende rage om overal kunstmatige intelligentie bij te betrekken. Ki vreet energie en dan hebben we het nog niet over de cryptomunten gehad en het geheimzinnige (voor mij dan) muntendelven waar erg veel energie in wordt gestoken.
Lees verder

Kolenmijnen stoten miljoenen tonnen methaan uit

David Jones van Sandbag

David Jones: …steenkoolo nog vervuilender dan gedacht… afb: Sandbag)

Je hebt fossiele brandstoffen. Daar moeten we van af als we de aardopwarming binnen aanvaardbare grenzen willen houden, maar onder die fossiele brandstoffen is steenkool de ergste. Die brandstof produceert verhoudingsgewijs de meeste kooldioxide. Dat is al naar, maar nu blijkt uit onderzoek van het Internationale Energieagentschap dat bij het winnen van steenkool  ook nog eens miljoenen tonnen van het heftige broeikasgas (tevens aardgas) methaan in de atmosfeer terechtkomen. De hoeveelheid is de orde van grootte van de lucht- en scheepvaart. Lees verder

Heel langzaam wordt Nederlandse energiemarkt groener

Ranglijst duurzaamheid stroomleveranciers

De ranglijst van aanbieders op de consumentenmarkt (afb: Wise)

De verduurzaming van het energieaanbod op de Nederlandse stroommarkt verloopt traag, stellen Natuur & Milieu, WISE Nederland, de Consumentenbond en Greenpeace bij de presentatie van de jaarcijfers. Het aanbod voor consumenten is het afgelopen jaar maar een klein beetje groener geworden. Op de veel grotere zakelijke markt wordt voor een groot deel nog grijze, vervuilende stroom aangeboden. Alles bij elkaar komt de Nederlandse energiesector niet verder dan een 5,7 (op de 10) tegen 5,6 vorig jaar. Lees verder

Verdraaiing als drijfveer voor verkoeling

verdraaikoelkast

Als een slang wordt opgedraaid dan wordt die warmer (geel). Bij ontdraaien koelt die af (oranje en bruin) (afb: univ van Texas)

Verdraaide materialen kunnen voor koeling zorgen en zijn daarmee milieuvriendelijker en efficiënter dan de huidige koelsystemen die het moeten hebben van fasewisselingen van ‘verdachte’ stoffen. Dat stelt Ray Baughman van de universiteit van Texas. Hij heeft met collega’s een systeem ontwikkeld waarbij materiaal wordt verdraaid en weer ontdraaid (als dat een woord is). Lees verder

Bestaat er zoiets als negatieve energie?

Negatieve energie

Dat ergens negatieve energie kan bestaan betekent niet dat een perpetuum mobile mogelijk is (afb: TU Wenen)

Energie moet altijd positief zijn, zo lijkt het ons. Als je een ruimte hebt waar je het laatste deeltje uit hebt verwijderrd, dan heb je de ondergrens bereikt, toch? In de kwantumruimte zijn rare (contra-intuïtieve) dingen mogelijk. Dus? Ja, maar binnen nauwe grenzen. Lees verder