“Toerisme vier keer slechter voor planeet dan gedacht”

Toerisme heeft een te grote koolstofvoetafdruk

Toeristen in Florence (It) (afb: WikiMedia Commons)

We krossen van hot naar her, wippen even over naar Costa Rica en gaan wintersporten in Canada. Vakantie is goed maar niet voor het milieu en de aarde. Nu hebben onderzoekers uitgerekend dat de koolstofvoetafdruk van toerisme vier keer groter is dan tot nu toe werd aangenomen. Ongeveer eentwaalfde van de broeikasgasuitstoot zou worden veroorzaakt door toerisme. Lees verder

Klok van de dag des oordeels staat op twee voor twaalf

De eerste atoomproef vond plaats op 16 juli 1945

Op 16 juli 1945 vond de eerste atoomproef plaats. De katastrofeklok werd voor het eerst in 1947 gepresenteerd

Het einde van de (menselijke) wereld is nooit dichterbij geweest dan nu. 1953 was het ook kantje boord toen Amerika en de Sovjetunie hun atoomwapens testten, aldus het bulletin van de verzamelde atoomgeleerden. Volgens die geleerden staat de klok van de dag des oordeels op twee minuten voor middernacht. Reden voor de atoomfysici de klok nog wat verder naar de fatale 12 uur middernacht te verschuiven zijn de toenemende nucleaire dreigingen en het ‘op hol slaande’ klimaat, aldus voorzitter Rachel Bronson van het bulletin op een persconferentie in Washington. Lees verder

In een warmer klimaat stijgen vliegtuigen moeilijker op

Een Airbus A380

Een Airbus A380 (afb: Wikimedia Commons)

Door de stijgende temperaturen zullen vliegtuigen de komende jaren soms niet meer volbeladen op kunnen stijgen. Dat heeft er mee te maken dat het ‘draagver-mogen’ van warme lucht minder groot is dan van koudere lucht (want minder dicht). Onderzoekers van de Amerikaanse Columbia-universiteit becijferden dat tijdens de warmste dagen 10 tot 30% van de vliegtuigen minder brandstof, passagiers en/of lading mee kunnen nemen. Gaandeweg de aardopwarming zullen die warmste dagen steeds vaker voorkomen. Lees verder

Airbus belooft in 2020 een zelfsturende luchttaxi

Vliegen auto of luchttaxi Vahana

De luchttaxi Vahana van Airbus (afb: Airbus)

Het kon natuurlijk niet uitblijven. Nu allerwegen wordt geëxperimenteerd met zelfrijdende auto’s komt het bericht binnenfladderen dat ook in de luchtvaart ‘zelfsturing’ zal worden geïntroduceerd. De Europese vliegtuigfabrikant Airbus zegt in 2020 met een zelfsturende luchttaxi te komen. De luchttaxi zou een oplossing moeten zijn voor de verkeersverstopping en zou ook het vervoer goedkoper moeten maken. Goedkoper dan lopen of fietsen zal het nooit worden. Lees verder

Vliegtuig in Afrika neergestort. Nou en?

Dana Air-vliegongeluk

Kijkers en reddingswerkers  bij de rampplek van het bij Lagos neergestorte Dana Air-vliegtuig begin juni 2012, waarbij 163 mensen omkwamen (afb: AP Photo/Jon Gambrell)

Er stort een vliegtuig neer in Afrika. Wat kan ons het schelen. Als er in de VS een orkaan woedt waarbij vijf doden vallen is dat in Europa voorpaginanieuws. In Haïti moeten dat er minstens duizend zijn. Een vliegtuig dat in de VS neerstort krijgt in de Engelse Wikipedia 47 keer meer aandacht dan een vliegtuig van een Afrikaanse maatschappij. Een ramp is voor Europa en de VS pas een ramp als wij die voelen, waarbij de Europeanen een stuk dichter bij Amerika staan dan bij Afrika (wat toch een stuk dichterbij ligt. Lees verder

Vliegen op brandstofcellen

Het HY4-vliegtuigje dat vliegt op brandstofcellen

Het HY4-vliegtuigje (afb: der Spiegel)

Het heeft iets van dweilen met de kraan open, dat geslijm met elektrische voer-, vaar- en vliegtuigen. Hoe je ook wendt of keert, gemotoriseerd vervoer vergt enorme hoeveelheden energie. Bij een auto hebben we het al gauw over honderden kilo’s die moeten worden meegesleept om iemand van, zeg, 80 kg te verplaatsen. Bij een vliegtuig is het waarschijnlijk nog erger, want dat moet nog eens de zwaartekracht neutraliseren. Dit beseffende komt zo’n verhaal over een vliegtuigje dat op brandstofcellen vliegt wat armetierig over. Nee, ook vliegen op brandstofcellen is niet groen. Lees verder

Engeland begint weer met een zeppelin

Zeppelin Airlander 10

De AIrlander 10 in vogelvlucht

Er wordt al jaren gebabbeld over de weerkeer van de grote zeppelin en hier en daar zijn ook wat bouwactiviteiten gestart, maar het lijkt er nu op dat, voorlopig, Engeland de race gewonnen heeft. De Airlander 10 is maar meteen de grootste. Als de bouwers gelijk krijgen wat de kosten, veiligheid en milie-effecten betreft dan zou er een nieuwe bloeiperiode voor de zeppelins aanbreken, maar daarover heerst in luchtvaartkringen alom grote twijfel. Bij een tweede proefvlucht maakte de Airlander een onzachte landing, waarbij de cockpit aanzienlijk is beschadigd.  Lees verder

Groot reservoir van helium ontdekt

De hedendaagse zeppelins van Lockheed Martin vliegen met helium

De hedendaagse zeppelins van Lockheed Martin vliegen met helium

Helium is een veelgebruikt edelgas en daardoor schaars. Het komt dus goed uit dat er in Tanzania een groot reservoir is ontdekt, dat ook daadwerkelijk is te winnen. De ‘heliumcrisis’, waarvoor onder meer Nobelprijswinnaar Robert Richardson al jaren waarschuwt, lijkt voorlopig afgewend.
Lees verder

Eerste droon die op ‘vaste’ waterstof vliegt

Blokje 'vast' waterstof

Een blokje ‘vast’ waterstof (afb: Cella)

De eerste vlucht duurde maar tien minuten, maar deze eerste op waterstof vliegende droon had brandstof genoeg bij zich om twee uur te vliegen. Zo’n onbemand vliegtuigje is veel lichter dan een droon die op batterijen vliegt. De waterstof komt uit opgewarmde perskorrels van kunststof en een waterhoudende verbinding. De waterstof verbrandt in brandstofcellen, waarbij elektrische energie ontstaat en slechts water als ‘afgas’ vandaan komt. De ontwerpers denken dat zo’n systeem ook iets voor auto’s zou kunnen zijn. Lees verder

Droon levert heroïne af in gevangenis

GevangenishekJe kon er natuurlijk op wachten. Er is al een droon in de tuinen van het Witte Huis aangetroffen, dus waarom niet een op de luchtplaats van een gevangenis?  In de Mansfield-gevangenis in Ohio (VS) liet een droon een pakketje met heroïne, marihuana en tabak op de luchtplaats vallen. Er ontstond een gevecht onder de gevangenen om de kostbare inhoud. De bewakers hebben het er moeilijk mee gehad.
Lees verder